Overview

The conditional perfect (el condicional anterior) is a combination of the past participle and the conditional of the verb haber. The conditional perfect describes an action in the past that "would have" happened but did not due to some other event. It can also be used to express probability of an action that has already been completed. There are three other perfect tenses in the indicative: present perfect, past perfect, and future perfect.

Conditional Perfect

It is formed by combining haber (conjugated to the conditional) with the past participle. Notice that tener is not used even though it means "to have."

Conditional Perfect Formula

conditional haber + past participle


Irregular Conditional Haber

Haber is irregular in the conditional. It loses the e in the infinitive ending before adding the conditional endings. (habría, habrías, etc.)

  • Yo habría comprado los regalos pero no tenía tiempo. (I would have bought the gifts, but I didn´t have time.)
  • habrías llegado pero el autobus nunca llegó. (You would have come, but the bus never arrived.)
  • Usted habría terminado el examen pero estaba cansado. (You would have finished the exam, but you were tired.)
  • Él habría leído el libro pero el teléfono soñó. (He would have finished the book, but the telephone rang.)
  • Ella habría sido balarina pero le rompió la pierna. (She would have been a dancer but she broke her leg.)
  • Nosotros habríamos cenado en ese restaurante pero estaba cerrado. (We would have eaten at that restaurant, but it was closed.)
  • Vosotros habríais bailado pero la música era horrible. (You would have danced, but the music was terrible.)
  • Ustedes habrían viajado conmigo pero estaba enferma. (You would have traveled with me, but I was sick.)
  • Ellos habrían puesto el coche en el garaje, pero estaba lleno. (They would have put the car in the garage, but it was full.)
  • Ellas habrían jugado al fútbol ayer, pero llovió. (They would have played soccer yesterday, but it rained.)

Exercises

1) Conjugate each verb to the conditional perfect to complete each sentence (conditional haber + past participle).

Example: Yo (llevar) algo diferente, pero no sabía que fue una fiesta formal. -> habría llevado

  1. Ella (buscar) un trabajo nuevo.
  2. Mis hermanos (luchar) para los dulces.
  3. Elena y yo (sacar) más fotos.
  4. Vosotros (romper) los vasos.
  5. Tú (estar) avergonzado.

Answers

  1. habría buscado
  2. habrían luchado
  3. habríamos sacado
  4. habríais roto
  5. habrías estado