Overview

Cardinal numbers are adjectives that answer the question, "How many?" They specify a specific number of a noun.

Cardinal Numbers

Below you will find a chart of cardinal numbers 0-1.000.000.000. Notice the difference between the way numbers 21-29 and numbers 31-99 are formed.

Numbers Zero to One Billion

cero 30 treinta
1 uno (un) / una 31 - 99 (except multiples of 10) treinta y uno , treinta y dos, etc.
2 dos 40 cuarenta
3 tres 50 cincuenta
4 cuatro 60 sesenta
5 cinco 70 setenta
6 seis 80 ochenta
7 siete 90 noventa
8 ocho 100 cien
9 nueve 101-199 ciento uno/a, ciento dos, ciento tres, etc.
10 diez 200 doscientos
11 once 300 trescientos
12 doce 400 cuatrocientos
13 trece 500 quinientos
14 catorce 600 seiscientos
15 quince 700 setecientos
16 dieciséis 800 ochocientos
17 diecisiete 900 novecientos
18 dieciocho 1.000 mil
19 diecinueve 1.000.000 un millón
20 veinte 1.000.000.000 mil millones
21 - 29 veintiuno, veintidos, veintitres, etc.

Ending Changes

Cardinal numbers do not change according to gender or number except for uno and ciento.

  • Uno changes to un in front of singular masculine nouns and una in front of singular feminine nouns.

  • Ciento becomes plural after 199 (ciento noventa y nueve) and changes according to the gender of the noun (cientos, cientas).

When to Use Cardinal Numbers

1. To Count

  • uno, dos, tres, cuatro...

2. To Tell Time

Use the 3rd person plural conjugation of ser to express all times except the first hour

  • Son las diez. (It is ten o´clock.)
  • Son las tres y media. (It is three thirty.)
  • Es la una. (It is one o´clock.)
  • Es la una y cuarto. (It is one fifteen.) To express a "quarter," use "cuarto". To express "half," use "media".

3. To Indicate Dates

Use cardinal numbers to indicate the day of the month except for the 1st; this is el primero.

  • Hoy es el diecinueve de mayo. (Today is May 19th.)
  • El primero de enero es mi cumpleaños. (January 1st is my birthday.)

4. To Indicate Age

Use the verb tener to express how many years old a person is.

  • Yo tengo veinticuatro años. (I am twenty-four years old.)
  • Mi hermana tiene treinta y nueve años. (My sister is thirty-nine years old.)

Extra Note

To express decimals in Spanish, use a comma. Where English uses a comma to indicate thousands, use a period in Spanish.

  • $1.694,68 (one thousand six hundred ninety-four dollars and sixty eight cents)
  • Tenemos 13.000 votos. (We have thirteen thousand votes.)

Exercises

1) Write out the following numbers.

Example: 230 -> doscientos treinta

  1. 1.486.207
  2. 37
  3. 93
  4. 248
  5. 85.555
  6. 778.734
  7. 74
  8. 23
  9. 14
  10. 101

2) Write out the following times.

Example: 3:13 -> Son las tres y trece.

  1. 12:45
  2. 3:06
  3. 7:30
  4. 9:22
  5. 11:15

Answers

Part 1

  1. Un millón cuatrocientos ochenta y seis mil doscientos siete
  2. treinta y siete
  3. noventa y tres
  4. doscientos cuarenta y ocho
  5. ochenta y cinco mil, quinientos cincuenta y cinco
  6. setecientos setenta y ocho mil setecientos treinta y cuatro
  7. setenta y cuatro
  8. veintitres
  9. catorce
  10. ciento uno

Part 2

  1. Son las doce y cuarenta y cinco
  2. Son las tres y seis
  3. Son las siete y media OR Son las siete y treinta
  4. Son las nueve y veintidos
  5. Son las once y cuarto OR son las once y quince