no poder
auxiliary verb
1. (not to have the capability to) 
Es desesperante tener tanta injusticia delante y no poder hacer nada.It's infuriating to witness so much injustice and not be able to do anything about it.
Mi marido tiene un pésimo sentido de la orientación. No puede leer un mapa.My husband has a dreadful sense of direction. He's unable to read a map.
c. cannot 
Yo no puedo bailar tan bien como mi hermana.I cannot dance as well as my sister does.
Pablo es un buen pianista pero no puede cantar.Pablo is a good pianist but he cannot sing.
2. (not to have permission to) 
Los menores de 16 años no pueden comprar alcohol.Those under 16 are not allowed to buy alcohol.
b. cannot 
Aquí no puedes fumar, tendrás que salir afuera.You cannot smoke here. You'll have to go outside.
c. may not 
Papá, ¿puedo ir a una fiesta esta noche en la disco? - No, no puedes.Dad, may I go to a party tonight at the disco? - No, you may not.
3. (used to express impossibility) 
a. cannot 
No puede ser que no se hayan dado cuenta de que estamos aquí.They cannot have not noticed that we are here.
Se equivocó de día. Es mañana cuando tiene cita con el doctor. - No puede ser.You've got the day wrong. It's tomorrow that you have an appointment with the doctor. - That's impossible.
4. (used to express moral obligation) 
a. cannot 
No puedo dejarles tirados después de todo lo que hicieron por mí.I cannot let them down after everything they've done for me.
No podían por menos que dar apoyo moral a su hijo.The least they could do was to give moral support to their son.
intransitive verb phrase
5. (not to tolerate) 
Ella me cae bien, pero, con su marido, es que no puedo.I like her, but I cannot stand her husband.
Ya sé que este trabajo es mi única fuente de ingresos, pero no puedo más.I know this job is my only source of income, but I can't put up with it any longer.
6. (not to be able to deal with; used with "con") 
Yo no podría con tanta responsabilidad como tiene ella.I could not manage the responsibility she has.
Search history
Did this page answer your question?