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An auxiliary verb, or helper verb, is a conjugated verb that comes before a main verb and determines the main verb's tense, mood, or aspect (e.g. I have gone.).
auxiliary verb
1. (when asking permission)
a. poder
May I help you, madam?¿Puedo ayudarla, señora?
May I leave the table? - No, you may not.¿Puedo levantarme de la mesa? - No, no puedes.
This refers to an idiomatic word or phrase for which there is no word-for-word translation.
no direct translation
I’d like to make a suggestion, if I may.Quisiera hacer una sugerencia, si me permite.
May I see that letter?¿Me enseña la carta?
2. (when indicating possibility)
This refers to an idiomatic word or phrase for which there is no word-for-word translation.
no direct translation
She may have decided to go to the movies by herself.A lo mejor decidió ir al cine sola.
We may be able to find a replacement for you so you can take off.Puede que podamos encontrar a alguien que te sustituya para que puedas tener el día libre.
3. (when wishing or expressing purpose)
This refers to an idiomatic word or phrase for which there is no word-for-word translation.
no direct translation
May you both be very happy!¡Que sean muy felices!
We want to preserve this landscape so that it may be enjoyed by future generations.Queremos conservar este paisaje para que las generaciones venideras lo disfruten.
4. (when conceding or justifying something)
This refers to an idiomatic word or phrase for which there is no word-for-word translation.
no direct translation
I may not be rich, but I’m happy.No seré rica, pero soy feliz.
You may not like the taste of the cough syrup, but you have to take it.Puede que no te guste el sabor del jarabe para la tos, pero hay que tomarlo.
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verbo auxiliar (3rd person singular may, pt might [maɪt])
En las expresiones del apartado 1., puede utilizarse might sin que se altere apenas el significado.
1. (expressing possibility)
  • he may return at any moment puede volver de un momento a otro
  • I may tell you and I may not puede que te lo diga o puede que no
  • he may have lost it puede que lo haya perdido
  • it may be that… podría ser que…
  • you may well ask! ¡eso quisiera saber yo!
  • we may as well go ya puestos, podíamos ir
  • shall we go? — we may as well ¿vamos? — bueno or vale or (español de España) dale or (español de Argentina) órale (español de México)
2. (Formal) (asking for or giving permission)
  • may I come in? ¿se puede?, ¿puedo pasar?
  • if I may say so si me permite hacer una observación
  • may I? ¡con permiso!, ¿me permite? (when borrowing something)
3. (expressing wishes, fears, purpose)
  • may she rest in peace que en paz descanse
  • may the best man win! ¡que gane el mejor!
  • I fear you may be right me temo que tengas razón
  • they work long hours so their children may have a better future trabajan mucho para que sus hijos tengan un futuro mejor
4. (conceding a fact)
  • he may be very rich, but I still don't like him tendrá mucho dinero, pero sigue sin caerme bien
  • be that as it may, that's as may be en cualquier caso
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may [meɪ] might (past)
modal verb
1 (of possibility)
it may rain puede or es posible que llueva; it may be that he has had to go out puede (ser) que haya tenido que salir; he may not be hungry a lo mejor no tiene hambre; they may well be related puede que sean parientes; that's as may be eso puede ser; be that as it may sea como sea; they may have gone out puede que hayan salido; a lo mejor han salido; he may not have spoken to her yet a lo mejor no ha hablado con ella todavía; puede que no haya hablado con ella todavía; I may have said so es posible que lo haya dicho; puede que lo haya dicho; yes, I may sí, es posible; sí, a lo mejor; I might have said so pudiera haberlo dicho; as you might expect como era de esperar; según cabía esperar; who might you be? ¿quién es usted?; how old might you be? ¿cuántos años tendrás?; such a policy as might bring peace una política que pudiera traernos la paz
2 (of permission) poder
yes, you may sí, puedes; ¡cómo no!; if I may si me lo permites; may I? ¿me permite?; con permiso; may I go now? ¿puedo irme ya?; may I see it? ¿se puede ver?; ¿puedo verlo?; may I come in? ¿se puede?; con permiso; you may smoke se permite fumar; you may not smoke se prohíbe fumar; if I may advise you si permites que te dé un consejo; might I suggest that ...? me permito sugerir que ...
3 (in wishes)
may you have a happy life together ¡que seáis felices!; may God bless you ¡Dios te bendiga!; may you be forgiven! ¡que Dios te perdone!; long may he reign! ¡que reine muchos años!; or may I never eat prawns again o que no vuelva nunca a comer gambas
I hope he may succeed espero que tenga éxito; I hoped he might succeed this time esperaba que lo lograra esta vez
you might try Smith's podrías probar en la tienda de Smith; mightn't it be better to ...? ¿no sería mejor ...?
you might shut the door! ¡podrías or podías cerrar la puerta!; he might have offered to help podría haberse prestado a ayudar; you might have told me! ¡habérmelo dicho!
6 (in phrases)
we may or might as well go vámonos ya or de una vez; run as he might por mucho que corriese
may [meɪ]
(Bot) (blossom) flor (f) del espino; (Britain) (tree) espino (m);
Collins Complete Spanish Electronic Dictionary © HarperCollins Publishers 2011
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