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Spelling Changes in the Preterite

Spelling Changes in the Preterite

Quick Answer

There are several Spanish verbs that undergo a spelling change in certain preterite tense conjugations.

Spanish verbs that undergo a spelling change in the preterite fall into two main groups, both of which we'll talk about in more depth below.

Group 1: -car, -gar, and -zar Verbs

The first-person singular (yo) endings of these verbs undergo the following changes:

Verb TypeChangeExample
-carc changes to qu
busqué
-garg changes to gu
cargué
-zarz changes to c
almorcé

Conjugation Examples

Here is an example of the full preterite tense conjugation for each type of verb.

Subject-car Conjugation-gar Conjugation-zar Conjugation
yo
busqué
jugué
crucé
buscaste
jugaste
cruzaste
él, ella, usted
buscó
jugó
cruzó
nosotros
buscamos
jugamos
cruzamos
vosotros
buscasteis
jugasteis
cruzasteis
ellos, ellas, ustedes
buscaron
jugaron
cruzaron
-car Conjugation
yobusqué
buscaste
él, ella, ustedbuscó
nosotrosbuscamos
vosotrosbuscasteis
ellos, ellas, ustedesbuscaron
-gar Conjugation
yojugué
jugaste
él, ella, ustedjugó
nosotrosjugamos
vosotrosjugasteis
ellos, ellas, ustedesjugaron
-zar Conjugation
yocrucé
cruzaste
él, ella, ustedcruzó
nosotroscruzamos
vosotroscruzasteis
ellos, ellas, ustedescruzaron

Common -car, -gar, and -zar Verbs

Here is a list of some common -car, -gar, and -zar verbs you're likely to hear.

-car Verbs-gar Verbs-zar Verbs
acercar
agregar
abrazar
educar
apagar
gozar
aparcar
cargar
almorzar
atacar
castigar
lanzar
pecar
conjugar
aterrorizar
roncar
llegar
memorizar
empacar
negar
comenzar
buscar
pagar
danzar
colocar
pegar
rezar
edificar
enjuagar
organizar
sacar
fregar
tropezar
tocar
averiguar
destrozar
marcar
ligar

Group 2: -caer, -eer, -oer, -oír, and -uir Verbs

The third person singular, third person plural, and second person formal singular endings of these verbs all undergo the same change.

SubjectChangeExample
Third person singular (él, ella)i changes to y
leyó
Third person plural (ellos, ellas)i changes to y
leyeron
Second person formal singular (usted)i changes to y
leyó

Conjugation Examples

Here is an example of the full preterite tense conjugation for each type of verb.

Preterite Conjugations for Caer and Leer

SubjectCaer ConjugationLeer Conjugation
yo
caí
leí
caíste
leíste
él, ella, usted
cayó
leyó
nosotros
caímos
leímos
vosotros
caísteis
leísteis
ellos, ellas, ustedes
cayeron
leyeron
Caer Conjugation
yocaí
caíste
él, ella, ustedcayó
nosotroscaímos
vosotroscaísteis
ellos, ellas, ustedescayeron
Leer Conjugation
yoleí
leíste
él, ella, ustedleyó
nosotrosleímos
vosotrosleísteis
ellos, ellas, ustedesleyeron

Preterite Conjugations for Roer, Oír, and Concluir

SubjectRoer ConjugationOír ConjugationConcluir Conjugation
yo
roí
concluí
roíste
oíste
concluiste
él, ella, usted
royó
oyó
concluyó
nosotros
roímos
oímos
concluimos
vosotros
roísteis
oísteis
concluisteis
ellos, ellas, ustedes
royeron
oyeron
concluyeron
Roer Conjugation
yoroí
roíste
él, ella, ustedroyó
nosotrosroímos
vosotrosroísteis
ellos, ellas, ustedesroyeron
Oír Conjugation
yo
oíste
él, ella, ustedoyó
nosotrosoímos
vosotrosoísteis
ellos, ellas, ustedesoyeron
Concluir Conjugation
yoconcluí
concluiste
él, ella, ustedconcluyó
nosotrosconcluimos
vosotrosconcluisteis
ellos, ellas, ustedesconcluyeron

Common -caer, -eer, -oer, -oír, and -uir Verbs

Here is a list of some common -caer, -eer, -oer, -oír, and -uir verbs you're likely to hear.

-caer Verbs-eer Verbs-oer Verbs-oír Verbs-uir Verbs
decaer
creer
corroer
entreoír
atribuir
recaer
poseer
distribuir
proveer
construir
releer
diluir
incluir
influir
disminuir
destituir
huir
contribuir
recluir

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