Quick answer
"Open up" is a transitive verb phrase which is often translated as "abrir", and "open" is an adjective which is often translated as "abierto". Learn more about the difference between "open up" and "open" below.
open up
A transitive verb phrase is a phrase that combines a verb with a preposition or other particle and requires a direct object (e.g. Take out the trash.).
transitive verb phrase
1. (to undo)
a. abrir
Why don't you open the box up and see what's inside?¿Por qué no abres la caja para ver qué hay dentro?
2. (to make accessible)
a. abrir (possibilities, markets)
Technology opens up new opportunities for innovators.La tecnología abre nuevas oportunidades para los innovadores.
3. (to create)
a. abrir (route, gap, lead)
The airline has opened up new routes to Central Asia.La aerolínea abrió nuevas rutas a Asia Central.
4. (to set up)
a. abrir
Did you see that new restaurant they've opened up near the station?¿Has visto ese nuevo restaurante que abrieron cerca de la estación?
b. poner
The first-year profits enabled us to open up another store downtown.Las ganancias del primer año nos permitieron poner otra tienda en el centro.
5. (to make wider)
a. abrir (space, wound)
We wanted to open up the cramped-looking interior, so we knocked down the wall between the kitchen and dining room.Queríamos abrir el interior que daba una impresión de un espacio muy reducido, así que tiramos abajo la pared que separaba la cocina y el comedor.
A word or phrase that is commonly used in conversational speech (e.g. skinny, grandma).
a. abrir
I'm afraid we're going to have to open you up to find out what the problem is.Me temo que tendremos que abrirte para averiguar cuál es el problema.
An intransitive verb phrase is a phrase that combines a verb with a preposition or other particle and does not require a direct object (e.g. Everybody please stand up.).
intransitive verb phrase
7. (to become accessible)
a. abrirse
With this takeover, some interesting prospects might open up within the company.Con esta adquisición, puede que se abran perspectivas interesantes dentro de la empresa.
8. (to open the door)
a. abrir
Open up! I know you're in there!¡Abre! ¡Sé que estás ahí dentro!
9. (to become wider)
a. abrirse
Huge cracks opened up in the streets as the earthquake took hold.Se abrieron grietas enormes en las calles a medida que se desarrollaba el terremoto.
10. (to unfurl)
a. abrirse
The flowers open up during the day and close again at dusk.Las flores se abren durante el día y vuelven a cerrarse al atardecer.
A word or phrase that is commonly used in conversational speech (e.g. skinny, grandma).
(to talk freely)
a. abrirse
The actor only recently opened up about the abuse he suffered as a child.Recién hace poco el actor se abrió acerca de los malos tratos que sufrió de niño.
b. confiarse
If you opened up to people a little more, they'd be more understanding.Si te confiaras un poco más a las personas, se mostrarían más comprensivas.
c. sincerarse
After a few therapy sessions, he finally opened up to the group.Tras algunas sesiones de terapia, al final se sinceró con el grupo.
12. (commerce)
a. abrir
With the redevelopment of the port area, all sorts of new businesses are opening up.Con la urbanización de la zona portuaria, todo tipo de negocios nuevos están abriendo.
13. (to open fire)
a. abrir fuego
The first man to open up was shot down by the enemy.El primero en abrir fuego fue abatido por el enemigo.
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An adjective is a word that describes a noun (e.g. the big dog).
1. (not shut)
a. abierto
There is an open container in the fridge.Hay un contenedor abierto en la nevera.
2. (not folded)
a. abierto
The pieces are handy to reach when the game board is open for play.Las fichas se pueden alcanzar fácilmente cuando el tablero está abierto para jugar.
b. desplegado
The explorers left the open map on the table.Los exploradores dejaron el mapa desplegado sobre la mesa.
3. (not enclosed)
a. abierto
It was a lovely wedding under the open sky.Fue una boda encantadora a cielo abierto.
4. (not blocked)
a. abierto
The path is open now; the fallen tree has been removed.La ruta ya está abierta; el árbol caído ya se quitó.
5. (unrestricted)
a. abierto
Our program is only open to paying members.Nuestro programa solo está abierto a los miembros de pago.
6. (sincere)
a. abierto
All team members must be open and honest.Todos los miembros del equipo deben ser abiertos y honestos.
b. franco
He has a very open way of speaking.Su manera de hablar es muy franca.
7. (public)
a. abierto
These paths are open to all residents of the city.Estas rutas están abiertas para todos los habitantes de la ciudad.
8. (for business)
a. abierto
The store is not open right now; it closes at 9 pm.No está abierta la tienda en este momento; cierra a las 9 pm.
9. (unprotected)
a. expuesto
Some of the networks are open to security problems.Algunas de las redes están expuestas a problemas de seguridad.
10. (vacant)
a. abierto
Is the position still open?¿Queda abierto el puesto?
11. (unfastened)
a. desabrochado
You look really informal with your open shirt.Te ves muy informal con la camisa desabrochada.
12. (available)
This refers to an idiomatic word or phrase for which there is no word-for-word translation.
no direct translation
The only open appointment is not convenient for me.La única cita que queda no me es conveniente.
We don’t have many options open to us.No nos quedan muchas opciones.
A noun is a word referring to a person, animal, place, thing, feeling or idea (e.g. man, dog, house).
13. (out of doors)
a. el aire libre
(m) means that a noun is masculine. Spanish nouns have a gender, which is either feminine (like la mujer or la luna) or masculine (like el hombre or el sol).
My fondest memories of my childhood are the nights I spent sleeping out in the open.Los mejores recuerdos de mi niñez son de las noches que pasé durmiendo al aire libre.
14. (sports)
a. el abierto
(m) means that a noun is masculine. Spanish nouns have a gender, which is either feminine (like la mujer or la luna) or masculine (like el hombre or el sol).
The next Australian Open will take place in January.El próximo Abierto de Australia se celebrará en enero.
A transitive verb is a verb that requires a direct object (e.g. I bought a book.).
15. (to allow access to)
a. abrir
Don't open the gate or the chickens may get out.No abras la verja o las gallinas podrían escaparse.
b. destapar (container)
I’m going to open the bottles now.Ya voy a destapar las botellas.
16. (to unfold)
a. abrir
Open the chess board and let's play.Abre el tablero de ajedrez y vamos a jugar.
17. (to prepare for business)
a. abrir
We open our doors at 6 am.Abrimos nuestras puertas a las 6 am.
18. (to set up)
a. poner
She opened a coffee shop downtown.Puso un café el en centro.
b. abrir
They've opened a new bakery in the neighborhood.Han abierto una panadería nueva en el barrio.
19. (to be available to)
a. abrir
The path will be open to public use next week.Se abrirá la ruta para uso público la semana que viene.
20. (to make accessible to)
a. abrir
New technologies open new ways for invading privacy.Las nuevas tecnologías abren nuevos caminos para invadir la privacidad.
21. (to make space)
a. separar
You must open the ranks so the king can pass.Tienes que separar las filas para que pueda pasar el rey.
22. (to begin)
a. iniciar
We will open the conference with a speech from our president.Iniciaremos la conferencia con un discurso del presidente.
b. abrir
We'll open the Woody Allen season with one of his most emblematic movies.Abriremos el ciclo de Woody Allen con una de sus películas más emblemáticas.
c. entablar
The representative from Ecuador opened the negotiations.El representante de Ecuador entabló las negociaciones.
23. (to inaugurate)
a. abrir
The famous soccer player was chosen to open the Olympic Games.El futbolista famoso fue escogido para abrir los Juegos Olímpicos.
An intransitive verb is one that does not require a direct object (e.g. The man sneezed.).
24. (to begin to do business)
a. abrir
The swimming pool doesn't open on Sundays.La piscina no abre los domingos.
25. (to become open)
a. abrirse
The window opened with the wind.La ventana se abrió con el viento.
26. (to begin)
a. abrir
The artist opened with my favorite song.El artista abrió con mi canción favorita.
b. comenzar
The concert opened with fireworks.El concierto comenzó con fuegos artificiales.
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