Quick answer
"Difusión" is a noun which is often translated as "spreading", and "propagar" is a transitive verb which is often translated as "to spread". Learn more about the difference between "difusión" and "propagar" below.
difusión(
dee
-
foo
-
syohn
)
A feminine noun is almost always used with feminine articles and adjectives (e.g. la mujer bonita, la luna llena).
1. (circulation)
a. spreading
Los acusaron de manipular el precio de las acciones de la empresa mediante la difusión de falsos rumores.They were accused of manipulating the company's stock price by the spreading of false rumors.
b. spread
Las deficientes condiciones sanitarias contribuyen a la difusión de la infección.Poor sanitary conditions contribute to the spread of infection.
c. dissemination
El estudio analiza el rol de las universidades en la generación y difusión del conocimiento y la cultura.The study analyzes the role of universities in the production and dissemination of knowledge and culture.
d. diffusion
A word or phrase used to refer to the second person formal “usted” by their conjugation or implied context (e.g. usted).
(formal)
Con los medios de comunicación de hoy resulta mucho más rápida la difusión de ideas.Today's means of communication make the diffusion of ideas much more rapid.
2. (television and radio)
a. broadcasting
El gobierno prohibió la difusión por televisión o radio de cualquier información sobre los partidos opositores.The government banned the broadcasting on television or radio of any information relating to opposition parties.
3. (physics and chemistry)
a. diffusion
En el examen preguntaron por las ecuaciones que representan la difusión del calor.We had a question on the exam about the equations representing the diffusion of heat.
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propagar(
proh
-
pah
-
gahr
)
A transitive verb is a verb that requires a direct object (e.g. I bought a book.).
1. (to divulge)
a. to spread
Alguien propagó el rumor en la oficina de que Andrea y yo estamos saliendo.Somebody spread the rumor in the office that Andrea and I are dating.
b. to propagate
Hitler propagó el mito de la superioridad racial.Hitler propagated the myth of racial superiority.
c. to disseminate
El espía propagó información falsa en la agencia de inteligencia.The spy disseminated false information in the intelligence agency.
2. (to scatter)
a. to spread
El viento propagó los flósculos del diente de león por todos partes y las malas hierbas retoñaron por todo el jardín.The wind spread the dandelion florets everywhere and weeds sprouted all over the garden.
3. (to reproduce)
a. to propagate
Los científicos quieren propagar la nueva especie de flor que crearon.The scientists want to propagate the new species of flower they created.
4. (physics)
a. to propagate
Aunque tienden a absorber más ruido, los objetos sólidos también propagan las ondas de sonido.Although they tend to absorb more sound, solid objects can also propagate sound waves.
propagarse
A pronominal verb always uses a reflexive pronoun. (e.g. Te ves cansado.).
5. (to multiply)
a. to propagate
La epidemia se propagó por medio de agua contaminada.The epidemic propagated via contaminated water.
b. to spread
El fuego se propagó rápidamente a la casa del vecino.The fire spread quickly to the neighbor's house.
c. to disseminate
La cultura del Imperio romano se propagó por toda Europa.The culture of the Roman Empire disseminated throughout Europe.
6. (to reproduce)
a. to propagate
La especie no se propagó debido a las condiciones adversas del desierto.The species couldn't propagate due to the adverse conditions in the desert.
7. (to divulge)
a. to spread
¿Cómo sabes que estoy embarazada? - Sabes bien que los rumores se propagan rápido.How do you know I'm pregnant? - You know that rumors spread fast.
8. (physics)
a. to propagate
Porque las partículas están tan cercas, el sonido se propaga más rápido en el agua que por el aire.Because the particles are so close together, sound propagates faster in water than through air.
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