set off
intransitive verb phrase
1. (to depart) 
a. salir 
A police car set off in pursuit of the robbers.Un carro de policía salió a la caza de los ladrones.
b. partir 
In a month's time, I'll be setting off on a round-the-world trip.Dentro de un mes, voy a partir en un viaje alrededor del mundo.
transitive verb phrase
2. (to cause to start) 
The assassination set off a chain of events which led to the declaration of war.El asesinato desencadenó una serie de acontecimientos que llevaron a la declaración de guerra.
b. provocar 
When the government reduced the age for conscription, it set off a major rebellion.La decisión del gobierno de reducir la edad del servicio militar obligatorio provocó una gran rebelión.
3. (to cause to explode) 
They'd found an unexploded bomb from WWII. I told them not to touch it as they could set it off.Habían encontrado una bomba sin detonar de la Segunda Guerra Mundial. Les dije que no la tocaran; podrían hacerla explotar.
The police received a phone call from a man who said he was about to set off a bomb in the central station.Un hombre llamó a la policía diciendo que estaba por hacer estallar una bomba en la estación central.
c. lanzar (fireworks) 
My cousins are going to set off fireworks at the party.Mis primos van a lanzar fuegos artificiales en la fiesta.
4. (to trigger) 
Sometimes, just opening the oven door is enough to set off the smoke alarm.A veces basta con abrir la puerta del horno para hacer sonar el detector de humo.
b. activar 
The police found the cable the bomber used to set off the timer.La policía encontró el cable que el terrorista utilizó para activar el temporizador.
5. (to enhance) 
The deep blue of the tiles is set off against an ivory background.El fondo marfil hace resaltar el azul intenso de los azulejos.
The green in that dress really sets off the color of your eyes.El verde de ese vestido da mucho realce al color de tus ojos.
6. (to counterbalance) 
a. deducir 
Her legal costs were set off against the damages she was awarded.Dedujeron las costas del monto que se le adjudicó por daños y perjuicios.
set off
transitive verb phrase
1. (bomb, alarm) 
a. accionar 
2. (argument, chain of events) 
a. desencadenar 
3. (enhance; color, feature) 
a. realzar 
intransitive verb
4. (depart) 
a. salir 
set off
verb:intransitive:plus_adverb
(leave) salir; partir; especially (LAm)
we set off for London at nine o'clock salimos para Londres a las nueve; to set off on a journey salir de viaje
transitive verb
1 (start) provocar; desencadenar
that was what set off the riot eso fue lo que provocó or desencadenó el motín; to set sb off (laughing) hacer reír a algn; (talking) hacer que algn se ponga a hablar; that really set him off (angrily) aquello le puso furioso; that set him off (all over) again (angrily) eso le provocó de nuevo
2 (trigger off) [+burglar alarm] hacer sonar; [+bomb] hacer estallar; explotar; [+mechanism] hacer funcionar
3 (enhance) hacer resaltar
the black sets off the red el negro hace resaltar or pone de relieve el rojo; her dress sets off her figure el vestido le realza la figura
4 (balance) contraponer
to set off profits against losses contraponer las ganancias a las pérdidas; these expenses are set off against tax estos gastos son desgravables
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