el
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Usage note
This word is often capitalized and must be preceded by the definite article.
el(
ehl
)
A noun is a word referring to a person, animal, place, thing, feeling or idea (e.g. man, dog, house).
1.
A word or phrase that is commonly used in conversational speech (e.g. skinny, grandma).
(colloquial)
(transport)
Regionalism used in the United States
(United States)
a. el ferrocarril elevado
(m) means that a noun is masculine. Spanish nouns have a gender, which is either feminine (like la mujer or la luna) or masculine (like el hombre or el sol).
Saul rode the El to work for years.Saúl tomó el ferrocarril elevado para ir al trabajo durante años.
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el
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el(
ehl
)
A definite article is a word that identifies a noun as as specific or known to the speaker (e.g. the girl).
1. (general)
a. the
El gato está en el tejado.The cat is on the roof.
El teléfono estaba encima de la mesa.The telephone was on top of the table.
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el
(f la, mpl los, fpl las) article
el is used instead of la before feminine nouns which are stressed on the first syllable and begin with a or ha (e.g. el agua, el hacha). Note that el combines with the prepositions a and de to produce the contracted forms al and del.
1. the (en general)
  • el coche the car
  • la casa the house
  • los niños the children
  • el agua/hacha/águila the water/ax/eagle
  • fui a recoger a los niños I went to pick up the children
2. (con sustantivo abstracto o sentido genérico)
  • el amor love
  • la vida life
  • el hombre Man, human beings
  • los niños imitan a los adultos children copy adults
3. (indica posesión, pertenencia)
  • se partió la pierna he broke his leg
  • se quitó los zapatos she took her shoes off
  • tiene el pelo oscuro he has dark hair
  • se dieron la mano they shook hands
4. (con días de la semana)
  • vuelven el sábado they're coming back on Saturday
5. (con nombres propios geográficos)
  • el Sena the (River) Seine
  • el Everest (Mount) Everest
  • la España de la postguerra post-war Spain
6. (informal) (con nombre propio de persona)
  • llama a la María call Maria
7. (con complemento de nombre, especificativo)
  • el de the one with
  • he perdido el tren, cogeré el de las nueve I've missed the train, I'll get the nine o'clock one
  • el de azul the blue one; (cosa) the one in blue (persona)
  • el de aquí this one here
8. (con complemento de nombre, posesivo)
  • mi hermano y el de Juan my brother and Juan's
9. (antes de frase)
  • el que the one, whichever; (cosa) whoever (persona)
  • coge el que quieras take whichever you like
  • el que más corra whoever runs fastest
10. (antes de adjetivo)
  • prefiero el rojo al azul I prefer the red one to the blue one
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el
la
los
las
definite article
1 (con nombres de referente único o concreto) the
el sol the sun; perdí el autobús I missed the bus; ¿está fría el agua? is the water cold?; ¿ha llegado ya el abogado? has the lawyer arrived yet?; el tío ese that chap
2 (en algunos casos no se traduce) (con nombres propios)
La India India; en el México de hoy in present-day Mexico; el Real Madrid ganó la liga Real Madrid won the league; el General Prim General Prim
esa es la casa de los Sánchez
¿qué manda la señora? what would madam like?; ha llamado el Sr. Sendra Mr. Sendra called; dáselo a la Luisa give it to Luisa
(con nombres en sentido genérico)
me gusta el baloncesto I like basketball; no me gusta el pescado I don't like fish; está en la cárcel he's in jail
(con infinitivo)
el hacerlo fue un error doing it was a mistake; it was a mistake to do it
(con cifras, proporciones)
la mitad de la población half of the population; ahora gano el 3% más I now earn 3% more
3 (traducido por el posesivo)
se lavó las manos he washed his hands; me he cortado el pelo I've had my hair cut; ayer me lavé la cabeza I washed my hair yesterday; me puse el abrigo I put my coat on
4 (con expresiones temporales)
a las ocho at eight o'clock; a los quince días after a fortnight; vendrá el lunes que viene he's coming next Monday; la reunión será el 15 de abril the meeting's on 15 April; en el mes de julio in (the month of) July
5 (uso distributivo)
cuesta dos euros el kilo it costs two euros a kilo
6 (en exclamaciones)
¡el frío que hacía! it was freezing!
7 (posesivo)
el de
mi libro y el de usted my book and yours; este jugador y el de la camisa azul this player and the one in the blue shirt; el del sombrero rojo the one with o in the red hat
el de Pepe es mejor
es un traje bonito, pero prefiero el de Ana it's a nice suit, but I prefer Ana's; y el de todos los demás and that of everybody else; and everybody else's; el idiota de Pedro no me contestó al teléfono that idiot Pedro didn't answer the phone
8
el que
el que compramos no vale the one we bought is no good; a los que mencionamos añádase este add this one to the ones we mentioned; yo fui el que lo encontró I was the one who found it; él es el que quiere it's he who wants to; he's the one who wants to; los que hacen eso son tontos anyone who does that is a fool; those who do so are foolish
whoever
el que quiera, que lo haga whoever wants to can do it
Collins Complete Spanish Electronic Dictionary © HarperCollins Publishers 2011
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