Quick answer
"On the" is a phrase which is often translated as "en el", and "in the" is a phrase which is also often translated as "en el". Learn more about the difference between "on the" and "in the" below.
on the
A phrase is a group of words commonly used together (e.g once upon a time).
phrase
1. (used to indicate position)
a. en el (masculine) (singular)
The laptop is on the desk.El portátil está en el escritorio.
b. en la (feminine) (singular)
The keys are on the table.Las llaves están en la mesa.
c. en los (masculine or mixed gender) (plural)
There are no license plates on the new cars.No hay placas en los coches nuevos.
d. en las (feminine) (plural)
Please put the pillows on the beds.Por favor, pon las almohadas en las camas.
2. (used to indicate place)
a. en el (masculine) (singular)
The hotel is located on the river and has beautiful views.El hotel se encuentra en el río y tiene vistas hermosas.
b. en la (feminine) (singular)
I like to spend time on the beach during the summer.Me gusta pasar tiempo en la playa durante el verano.
c. en los (masculine or mixed gender) (plural)
There will be many boats on the lakes this weekend.Habrá muchos barcos en los lagos este fin de semana.
d. en las (feminine) (plural)
Many customs officers work on the borders.Muchos oficiales de aduanas trabajan en las fronteras.
3. (used to indicate time, date, or day)
a.
This refers to an idiomatic word or phrase for which there is no word-for-word translation.
no direct translation
Thanksgiving is celebrated on the fourth Thursday of November.El Día de Acción de Gracias se celebra el cuarto jueves de noviembre.
We opened our presents on Christmas morning.Abrimos nuestros regalos la mañana de Navidad.
4. (used to indicate the subject)
a. sobre el (masculine) (singular)
I want to know your opinion on the subject.Quiero saber tu opinión sobre el tema.
b. sobre la (feminine) (singular)
We tend to differ, but I think we agree on the matter at hand.Solemos discrepar, pero creo que estamos de acuerdo sobre la cuestión del momento.
c. sobre los (masculine or mixed gender) (plural)
What are your thoughts on the events of today?¿Qué piensas sobre los acontecimientos de hoy?
d. sobre las (feminine) (plural)
The coach and the referee disagree on the rules.El entrenador y el árbitro no están de acuerdo sobre las reglas.
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in the
A phrase is a group of words commonly used together (e.g once upon a time).
phrase
1. (used to indicate location)
a. en el (masculine) (singular)
The clothes are in the closet.La ropa está en el armario.
b. en la (feminine) (singular)
The pizza is in the kitchen.La pizza está en la cocina.
c. en los (masculine or mixed gender) (plural)
According to the law, there must be seat belts in the cars.Según la ley, debe haber cinturones de seguridad en los coches.
d. en las (feminine) (plural)
We are going camping in the mountains.Vamos a hacer camping en las montañas.
2. (used to indicate time)
a. en el (masculine) (singular)
I was born in the year 1990.Nací en el año 1990.
b. en la (feminine) (singular)
I have a meeting in the morning.Tengo una reunión en la mañana.
c. en los (masculine or mixed gender) (plural)
The band began making music in the eighties.La banda comenzó a crear música en los años ochenta.
d. en las (feminine) (plural)
He begins working in the early hours of the day.Empieza a trabajar en las primeras horas del día.
3. (after superlatives)
a. del (masculine) (singular)
Mount Everest is the tallest mountain in the world.El monte Everest es la montaña más alta del mundo.
b. de la (feminine) (singular)
The winner of the championship is recognized as the best team in the league.El ganador del campeonato está reconocido como el mejor equipo de la liga.
c. de los (masculine or mixed gender) (plural)
This university is one of the best in the United States.Esta universidad es una de las mejores de los Estados Unidos.
d. de las (feminine) (plural)
The best teams in the divisions play in the playoffs.Los mejores equipos de las divisiones juegan en la fase final.
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