Overview

Relative pronouns refer to a noun previously mentioned in the sentence (antecedent) and introduce a relative clause. They are very useful for providing additional information about something or someone that you have already mentioned.

Relative Pronouns

There are 5-7 basic relative pronouns in Spanish and each has their own uses.

Relative Pronouns

que that, which, who, whom
quien(es) who, whom, whoever
el cual/el que that, which, who, whom
lo cual/lo que that which, which, what, whatever
cuyo/a whose

Copy Cat Forms

Notice how relative pronouns are spelled the same as some interrogative words except that they do NOT have a tilde (written accent).This is what differentiates the two.

1. Que (that, which, who, whom)

Que is the most common relative pronoun in Spanish and can refer to humans, animals, and things. Que can be used to refer to someone or something or as the subject or object of a clause.

  • El niño que canta bien está aquí. (The boy who sings well is here.)
  • El vestido que me prestaste está sucio. (The dress that you lent me is dirty.)
  • Éste es el coche que tiene las sillas de cuero blanco. (This is the car which has the white leather seats.)
  • Te recomiendo el doctor que visité ayer. (I recommend to you the doctor whom I visited yesterday.)

2. Quien(es) (who, whom, whoever)

Quien, and its plural form quienes, refers only to people and is not used as frequently as que. It always functions as a noun, either as a subject or object of a verb.

  • Josefina, quien es muy bella, es soltera. (Josefina, who is very beautiful, is single.)
  • Mis padres, quienes tienen 6 hijos, son muy atrevidos. (My parents, who have 6 children, are very outgoing.)
  • Les dimos los regalos a los niños, a quienes vimos anoche. (We gave the gifts to the children, whom we saw last night.)

Also... Quien can also function without an antecedent referring to an abstract person.

  • Quien tiene amor, tiene todo. (Whoever has love, has everything.)

3. El Que/El Cual (that, which, who, whom)

El que and el cual are used the same ways as que and quien, but add variety to a situation that may call for lots of relative pronouns.

  • El libro es una comedia, el que me gusta mucho. (The book is a comedy, which I like a lot.)
  • El profesor es Dr. Ross, el cual enseña las mejores clases de poesía. (The professor is Dr. Ross, who teaches the best poetry classes.)
  • Saludé a mi amiga Yesica, al que vi ayer. (I said hello to my friend Yesica, who I saw yesterday.)

4. Lo Que/Lo Cual (that which, which, what, whatever)

The antecedents of lo que or lo cual are always ideas or abstract concepts and are more often used in writing than in speech. They are interchangeable just like el que and el cual.

  • Él siempre se jacta, lo que me molesta mucho. (He always brags, which really annoys me.)
  • Lo cual dije el presidente es importante. (What the president said is important.)

5. Cuyo (whose)

Cuyo always agrees with the noun it refers to in gender and number, giving it 4 different forms.

  • Esta es la familia cuya casa es tan grande. (This is the family whose house is so big.)
  • Mi vecino, cuyos gatos siempre me molesta, está en Francia. (My neighbor, whose cats always annoy me, is in France.
  • Taylor es la artista cuyas obras están en Nueva York. (Taylor is the artist whose art is in New York.)

Exercises

1) Combine the sentences to create one sentence using a relative pronoun.

Example: La casa está cerca de la biblioteca. Es de Martín.

-> La casa que está cerca de la biblioteca es de Martín.

  1. Las flores están en el jardín. Las flores son muy bonitas.
  2. Mi padre me dio una computadora. La computadora es muy grande.
  3. Hay unas sillas en el patio. Las sillas son muy cómodas.
  4. Muchas personas viajan a Roma. Muchas personas quieren ver El Papa.
  5. Le conocí a una amiga nueva. Se llama Silvia.
  6. Escribí una carta a mi abuela. Sus cuentos siempre me interesan.

Possible Answers

  1. Las flores que/lo que están en el jardín son muy bonitas.
  2. Mi padre me dió una computadora que/lo que es muy grande.
  3. Hay unas sillas en el patio que/lo que son muy cómodas.
  4. Muchas personas quienes viajan a Roma quieren ver El Papa.
  5. Le conocí a una amiga nueva que/quien se llama Silvia.
  6. Escribí una carta a mi abuela cuyos cuentos siempre me interesan.