Nouns - Plurals

Overview

Just like in English, Spanish nouns can be singular or plural. The noun endings tell you the number (singular, plural) of the noun you are talking about. Plural nouns will almost always end in -s or -es. There are only 2 rules (+ exceptions) to make any noun plural:

1. Nouns that end in an unstressed vowel or é, add -s

  • la pera -> las peras
  • la bota -> las botas
  • el café -> los cafés
  • el hincapié -> el hincapiés
  • el sonido -> los sonidos
  • el mono -> los monos

Always Matching

Notice that the definite article also becomes plural when the noun becomes plural:

  • la -> las
  • el -> los

2. Nouns that end in a consonant, -y, or a stressed vowel (á, í, ó, ú) that isn´t é, add -es

  • el botón -> los botones
  • el rey -> los reyes
  • la majá -> las majaes
  • el maní -> los maníes
  • el bongó -> los bongoes
  • el ñandú -> los ñandúes

When Do I Use the Tilde?

Nouns that end in a weak stressed vowel (í or ú) retain their tildes in the plural form. Nouns that end in strong stressed vowels (á, é, ó) drop the tildes.

The exceptions:

When the noun ends in -z, change the -z to a -c and add -es to the end.

  • la luz -> las luces
  • la paz -> las paces
  • el pez -> los peces

When the noun ends in -c, change to qu. When the noun ends in -g, change to -gu and add -es.

  • el frac -> los fraques
  • el zigzag -> los zigzagues

When the noun ends in an -s or -x, only the article changes to plural. The object stays the same.

  • el análisis -> los análisis
  • el jueves -> los jueves
  • el tórax -> los tórax

Exercise

Change each noun so that it is plural. (Don´t worry about the definite article.)

Example: ñandú -> ñandues

  1. alma
  2. lápiz
  3. computadora
  4. libro
  5. música
  6. espacio
  7. vacación
  8. luz
  9. café
  10. capacidad

Answers

  1. almas
  2. lápices
  3. computadoras
  4. libros
  5. músicas
  6. espacios
  7. vacaciónes
  8. luces
  9. cafés
  10. capacidades
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updated AGO 6, 2012
edited by martha-sd