Guía de Gramática
Verbos
Los verbos modales en inglés

Los verbos modales en inglés

Respuesta rápida

Los verbos modales (modal verbs ) son verbos auxiliares que expresan posibilidad, necesidad, habilidad, obligación y permiso, entre otras cosas.

Lista de verbos modales

Los verbos modales en inglés y sus usos se presentan en la tabla a continuación.

Verbo modalUsado para...
can
 
hablar de una habilidad o posibilidad en el presente, o para pedir permiso
could
 
hablar de una habilidad o posibilidad en el pasado o el futuro, o para pedir algo de manera educada
may
 
hablar de una posibilidad en el futuro o el presente, o para pedir algo de manera educada
might
 
hablar de una posibilidad en el futuro o el presente, o para pedir algo de manera educada
will
 
hablar de algo que se hará en el futuro
shall
 
hablar de algo que se hará en el futuro
should
 
hablar de una obligación o una recomendación
ought to
 
hablar de una obligación o una recomendación
must
 
hablar de una obligación, una prohibición o una necesidad
would
 
hablar de una preferencia o una costumbre en el pasado, o para pedir algo de manera educada

La conjugación de los verbos modales

Algo particular de los verbos modales es que nunca cambian según el sujeto. Es decir, la forma de los verbos modales se mantiene constante para todos los sujetos gramaticales. Veamos un ejemplo con el verbo can.

Conjugación de can

SujetoEjemploTraducción
I
 
I can speak English.
 
Puedo hablar inglés.
you
 
You can speak English.
 
Puedes hablar inglés.
he
 
He can speak English.
 
Puede hablar inglés.
she
 
She can speak English.
 
Puede hablar inglés.
it
 
It can speak English.
 
Puede hablar inglés.
we
 
We can speak English.
 
Podemos hablar inglés.
they
 
They can speak English.
 
Pueden hablar inglés.

Ejemplos con los verbos modales

¡Ahora veamos algunos ejemplos con los verbos modales en inglés!

VerboEjemploTraducción
can
I can call you later.
 
Te puedo llamar más tarde.
can
John can speak French.
 
John puede hablar francés.
could
I could help you if you want.
 
Te podría ayudar si quieres.
could
Grandpa could run fast when he was young.
 
El abuelo podía correr muy rápido de joven.
may
I may be late.
 
Tal vez llegue tarde.
may
May we come in?
 
¿Podemos pasar?
might
The teacher might get mad.
 
Puede que el maestro se enoje.
might
It might rain later.
 
Tal vez llueva más tarde.
will
I will see you later.
 
Te veré al rato.
will
Will you be here tomorrow?
 
¿Vas a estar aquí mañana?
shall
I shall not give up!
 
¡No me voy a rendir!
shall
Shall I heat up some water?
 
¿Pongo el agua a calentar?
should
You should try this pie.
 
Debes probar este pay.
should
Everyone should be on time.
 
Todo el mundo debe llegar a tiempo.
ought to
I ought to leave now.
 
Debo irme ahora.
ought to
They ought to fix this pothole.
 
Deberían arreglar este bache.
must
I must go!
 
¡Me tengo que ir!
must
He must be crazy.
 
Tiene que estar loco.
would
I would like to go to the movies.
 
Me gustaría ir al cine.
would
Grandma would ride her bike to work when she was younger.
 
La abuela iba al trabajo en bici cuando era joven.
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