Guía de Gramática
Misceláneo
La sustantivación en inglés

La sustantivación en inglés

Respuesta rápida

La sustantivación es el uso de un verbo, adjetivo u otra palabra como sustantivo. Podemos dividirlos en dos grupos: los sustantivos derivados y los sustantivos cero-derivados:

Los sustantivos derivados se forman por un cambio a la palabra original.

  • happy (adjetivo) + -ness (sufijo) = happiness (sustantivo)

Los sustantivos cero-derivados se forman sin cambio a la palabra original.

  • change (verbo) = change (sustantivo)

Los sustantivos derivados

Los sustantivos derivados son formados por un verbo, adjetivo, u otra palabra a la que se le añade un sufijo. La sustantivación derivada es muy común en español tal y como en inglés.

Los sustantivos derivados de adjetivos

En inglés tenemos tres sufijos comunes que usamos para transformar un adjetivo a un sustantivo.

El sufijo -ity o -y (después de una t) se añade a varios adjetivos de origen latino y es equivalente a -dad o -idad en español.

AdjetivoSignificadoSustantivoSignificado
able
capaz
ability
capacidad
dense
denso
density
densidad
fragile
frágil
fragility
fragilidad
difficult
difícil
difficulty
dificultad
honest
honesto
honesty
honestidad

El sufijo -ence/-ance se añade a aquellos adjetivos que terminan en -ent/-ant y es equivalente a -encia o -ancia en español.

AdjetivoSignificadoSustantivadoSignificado
important
importante
importance
importancia
distant
distante
distance
distancia
silent
silente
silence
silencio
absent
ausente
absence
ausencia

El sufijo -ness es de origen inglés y se añade a varios adjetivos de diversos orígenes.

AdjetivoSignificadoSustantivadoSignificado
happy
feliz
happiness
felicidad
cold
frío
coldness
frialdad
mean
tacaño
meanness
tacañería
nervous
nervioso
nervousness
nerviosismo

¡Cuidado! Cuando se añade un sufijo sustantivador a un adjetivo (o a un verbo), la palabra original también puede sufrir cambios. Los cambios más comunes son:

  • el cambio de -y a -i- antes de un sufijo (por ejemplo, happy a happiness)
  • la pérdida de la -e final antes de un sufijo (por ejemplo, judge a judgment)
  • el cambio de -ble a -bil- antes de un sufijo (por ejemplo, able a ability)

Estos cambios son similares a los cambios que se ven en la forma plural. Para más información, lee nuestro artículo aquí.

Los sustantivos derivados de verbos

En inglés existen muchos sufijos que se añaden a verbos para crear sustantivos. Aquí te damos dos ejemplos de cada uno de estos sufijos:

VerboSufijoSustantivo
locate (ubicar)-tionlocation (ubicación)
create (crear)-tioncreation (creación)
invade (invadir)-sioninvasion (invasión)
comprehend (comprender)-sioncomprehension (comprensión)
defy (desafiar)-ancedefiance (desafío)
perform (actuar)-anceperformance (actuación)
exist (existir)-enceexistence (existencia)
refer (referir)-encereference (referencia)
argue (discutir)-mentargument (discusión)
pay (pagar)-mentpayment (pago)
revive (reanimar)-alrevival (reanimación)
refuse (rechazar)-alrefusal (rechazo)
fail (fracasar)-urefailure (fracaso)
erase (borrar)-ureerasure (borrado)

Creation y creación—¿por qué son tan similares?

Como todos los sufijos sustantivadores son de origen latino (salvo "-ness", que es de origen nativo inglés), la mayoría de las formas sustantivadas en inglés son muy similares al español. Por eso, la sustantivación en inglés suele ser un concepto gramatical más fácil para los hispanohablantes.

Los gerundios

Los gerundios (o gerunds) son sustantivos creados añadiendo el sufijo -ing al infinitivo de verbos. Por ejemplo:

VerboGerundioEjemploTraducción
eat (comer)
eating
I like eating.
Me gusta comer.
swim (nadar)
swimming
Swimming is fun.
Es divertido nadar.

Los verbos que terminan en -ing en inglés pueden funcionar como gerundios (I like swimming./Me gusta nadar.) o como participios presentes (I am swimming./Estoy nadando), los cuales son una parte de las formas verbales progresivas. Para más información, lee nuestros artículos aquí y aquí.

Los sustantivos cero-derivados

Los sustantivos cero-derivados son sustantivos que son formados por un verbo, adjetivo, u otra palabra que no cambia.

Los sustantivos cero-derivados sin cambio

Los sustantivos cero-derivados sin cambio son palabras que se pueden usar de igual manera como verbo o como sustantivo. Por ejemplo:

VerboSignificadoSustantivoSignificado
run
correr
run
carrera
answer
responder
answer
respuesta
change
cambiar
change
cambio
murder
asesinar
murder
asesinato

Ahora veamos ejemplos del uso de la palabra answer: primero como verbo y segundo como sustantivo:

Please answer this question truthfully.
Por favor, responda a esta pregunta de manera veraz.
I don't know the answer to this question.
Yo no sé la respuesta a esta pregunta.

Los sustantivos cero-derivados con cambio de pronunciación

Por otra parte, los sustantivos cero-derivados con cambio de pronunciación son palabras que se pueden usar como verbo o como sustantivo sin ningún cambio escrito pero con un cambio de acento u otro cambio de pronunciación.

En los siguientes ejemplos con cambio de pronunciación, la sílaba con el acento está en moraditas. Nota que el acento siempre está en la primera sílaba cuando actúa como verbo y en la segunda cuando actúa como sustantivo.

VerboSignificadoSustantivoSignificado
increase
aumentar
increase
aumento
permit
permitir
permit
permiso
rebel
rebelarse
rebel
rebelde
refund
reembolsar
refund
reembolso

En los siguientes ejemplos con cambio de pronunciación, la letra que cambia de pronunciación está en moraditas. Nota que la s siempre se pronuncia como /z/ cuando funciona como verbo y como /s/ cuando funciona como sustantivo.

VerboSignificadoSustantivoSignificado
use
usar
use
uso
advise
aconsejaradvise(advice)consejos

Los adjetivos nominales

Los adjetivos nominales son adjetivos sustantivados cero-derivados que describen a un grupo y funcionan como plurales. Casi siempre, este tipo de sustantivo se usa con el artículo definido "the". Mira los siguientes ejemplos:

AdjetivoSignificadoSustantivadoSignificado
poor
pobre
the poor
los pobres
rich
rico
the rich
los ricos
weak
débil
the weak
los débiles
strong
fuerte
the strong
los fuertes
The strong must protect the weak.
Los fuertes deberían proteger a los débiles.
We should not favor the rich over the poor.
No deberíamos favorecer a los ricos por encima de los pobres.