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La evolución del pronombre "they"

La evolución del pronombre "they"

Respuesta rápida

El pronombre they (ellos o ellas) tradicionalmente se usa solo para la tercera persona plural. Hoy día, se convierte en un término que se puede usar en la tercera persona singular, particularmente para los individuos que no se adhieren a una identidad particular de género.

They para la tercera persona plural

En su uso tradicional, they es un pronombre de sujeto para la tercera persona y se traduce como ellos o ellas. Todavía se usa en este sentido hoy día, pero hay más usos de este pronombre que explicaremos más allá.

Aquí hay algunos usos de they para los sujetos plurales de la tercera persona:

The students took notes so that they would be prepared for the exam.
Los estudiantes tomaron apuntes para que estarían preparados para el examen.
I don't get along with my neighbors because they make a lot of noise.
No me llevo bien con los vecinos porque hacen mucho ruido.
They are my daughter's godparents.
Ellos son los padrinos de mi hija.

¿Quieres aprender más sobre los pronombres de sujeto en inglés? Lee este artículo.

El uso de they para sujetos no sabidos

Desde el siglo catorce, el pronombre they se ha usado en contextos ambiguos cuando el género del sujeto no es sabido, ya que el inglés no tiene un pronombre neutro para la tercera persona singular. Tradicionalmente, este uso no se considera gramaticalmente correcto, pero hoy día su uso en este sentido va más y más aceptado, especialmente debido a su importancia para la comunidad LGBT. Estos ejemplos muestran cómo se usa en esta manera:

My friend is in town this weekend. - Where are they from?
Mi amigo está de visita este fin de semana. - ¿De dónde es?
They say that sleep can affect weight loss.
Se dice que el sueño puede afectar adelgazamiento.
Whoever you date, I hope they treat you with respect.
Con quienquiera que salgas, espero que te trate con respeto.

Hay pronombres adicionales que son relacionados a they que también se pueden usar en este contexto, como their, them y themself. Nota que el uso de themself no es estándar, pero aparece en el habla diaria. Ve estos ejemplos:

PronombreEjemploTraducción
theirSomeone left their umbrella here.Alguien dejó su paraguas aquí.
themI don't know who you're talking to, but tell them I say hello.No sé con quién hablas, pero dile que digo hola.
themselfI hope whoever tries to fix the TV can figure it out themself.Espero que quienquiera intente arreglar la TV pueda resolverlo sí mismo.

La importancia de they para la comunidad LGBT

Hoy día, más y más individuos denuncian el sistema binario de género. Es decir que muchos individuos rechazan la idea de que su sexo físico corresponde a su identidad de género. Por lo tanto, muchas personas que no quieren declarar su género como masculino o femenino usan el pronombre they y sus formas relacionadas para describirse a sí mismos.

Los pronombres que usamos para referirnos a nosotros mismos se llaman gender pronouns (pronombres de género) en inglés. Si necesitas clarificar sus propios pronombres de género, puedes decir "My gender pronouns are..." ("Mis pronombres de género son..."). De lo contrario, si necesitas preguntar a alguien cuáles pronombres usan, puedes decir "What are your gender pronouns?" ("¿Cuáles son tus pronombres de género?"). Ten en cuenta que algunos individuos eligen usar otros pronombres además de they, como ze o xe. Estos pronombres se usan más frecuentemente de manera individual, así que no es común usarlos para hablar de personas que no específicamente los usan para sí mismos.

Entonces, ¿cuál pronombre se debería usar?

Hoy día, especialmente debido al movimiento LGBT, hay aún más razones para adaptar el uso de they para sujetos singulares tanto en el habla diaria como las comunicaciones formales. Aún así, hay algunas otras opciones que se usan para los sujetos de la tercera persona singular. Algunos son anticuados, pero es útil saberlos si los encuentras.

1. El uso genérico de he

Antiguamente, he fue usado como un pronombre universal si no se sabía el género del individuo. Este uso típicamente aparece en textos antiguos, como la Biblia. Hoy día, muchas personas piensan que el uso genérico de he no es inclusivo de las personas que se identifican como femeninas o no binarias, así que no se usa mucho.

Aquí hay algunos ejemplos del he genérico:

If a pupil works hard, he deserves a break.
Si un alumno trabaja duro, merece un descanso.
He who leads an honest life will prosper.
Quien lleva una vida honesta prosperará.
If a man seeks goodness, he will be protected from evil.
Si una persona busca la bondad, será protegido de todo mal.

2. La frase he or she

Dadas las implicaciones del he genérico, el uso de la frase he or she se volvió popular. Aún así, esta frase no es inclusiva de las personas que no se identifican como masculinas ni femeninas. Aunque su uso es común, muchas personas no usan esta frase por esta razón.

Mira estos ejemplos:

He or she must have at least five years of experience.
Debe tener por lo menos cinco años de experiencia.
The customer is always right, even if he or she is dissatisfied with our product.
El cliente siempre tiene razón, aún si está descontento con nuestro product.
When he or she arrives, call me.
Cuando llegue, llámame.

3. El sujeto impersonal one

One se puede usar para hablar sobre un individuo sin especificación. No hay una traducción directa en español, pero puede significar una persona o alguien. Nota que el uso de one no indica un género específico. Aunque es una estructura formal, todavía se usa hoy día porque no tiene las mismas implicaciones como el he genérico o la frase he or she.

Aquí hay algunos ejemplos con one:

One must always exercise caution.
Siempre hay que ser cautos.
One should never drink and drive.
Nunca se debería beber y conducir.
If one observes suspicious behavior, notify the authorities.
Si se observa comportamiento sospechoso, avise las autoridades.

4. El pronombre impersonal it

Dado que el pronombre it normalmente se refiere a objetos, muchas veces no se puede usar para los seres humanos. Sin embargo, hay algunas situaciones en que es natural usarlo para los humanos. Usualmente, solo se usa junto con los pronombres relativos, como who y whoever. Por ejemplo:

I can't see who it is, but someone is at the door.
No puedo ver quién es, pero alguien está en la puerta.
Whoever it is, they will oversee our branch office.
Sea quien sea, supervisará nuestro sucursal.
Tell me who it is!
¡Dime quién es!

Source: Singular 'They'. (n.d.). Retrieved from https://www.merriam-webster.com/words-at-play/singular-nonbinary-they