"Its" vs. "it's"

Respuesta rápida
  • Its (su) es un adjetivo posesivo de tercera persona singular.
  • It's es una contracción que significa it is (es) o it has (ha).

¿Qué significa la palabra it?

Antes de explicar la diferencia entre its y it's, hablemos de tres usos del pronombre it.

1. El pronombre it

En este sentido, it es un pronombre de la tercera persona singular que puede ocupar el lugar de un objeto o sujeto gramatical. Los siguientes ejemplos muestran su uso. Nota que en todos estos ejemplos, it se refiere a algo concreto.

Thank you for the gift! Can I open it?
¡Gracias por el regalo! ¿Lo puedo abrir?
  • "It" se refiere a "the gift".
I want to go to that restaurant because it has really good service.
Quiero ir a ese restaurante porque tiene muy buen servicio.
  • "It" se refiere a "that restaurant".
Sabrina just adopted a cat, and it has beautiful eyes.
Sabrina acaba de adoptar un gato y tiene ojos bonitos.
  • "It" se refiere a "a cat".

2. It sin especificación

A veces it se usa sin tener un referente claro. Este tipo de it se llama dummy it (it sin especificación) y se ocupa mucho en las expresiones de tiempo y clima. Mira los siguientes ejemplos:

It is snowing outside. Bundle up!
Está nevando afuera. ¡Abrígate!
It is too loud to hold a conversation.
Hay demasiado ruido para mantener una conversación.

En los ejemplos anteriores, it no tiene un referente concreto, pero se usa porque en inglés toda oración debe tener un sujeto.

3. Anticipatory it

En el habla diaria en inglés, es poco común empezar una oración con un infinitivo, aunque gramaticalmente es correcto hacerlo. Dicho de otra manera, es poco común que un infinitivo sea el sujeto de una oración en inglés. A cambio, se usa lo que se llama anticipatory it (literalmente, it anticipatorio), un tipo de dummy it especial.

Los siguientes ejemplos muestran el uso de este tipo de it. En la tabla también se ve la versión de cada ejemplo sin el it - estas oraciones tienen un infinitivo como sujeto. Volvemos a insistir que, aunque son correctas, estas oraciones se usan con mucho menos frecuencia que las oraciones que ocupan el dummy it.

Oración con it anticipatorioTraducciónOración sin it anticipatorioTraducción
It is fun to learn.Es divertido aprender.To learn is fun.Aprender es divertido.
It is difficult to play the piano.Es difícil tocar el piano.To play the piano is difficult.Tocar el piano es difícil.
It is polite to say hello.Es respetuoso decir hola.To say hello is polite.Decir hola es respetuoso.
It is a pleasure to help out.Es un placer echar una mano.To help out is a pleasure.Echar una mano es un placer.
It is my dream to be a writer.Ser escritor es mi sueño.To be a writer is my dream.Mi sueño es ser escritor.
It is an honor to be here.Es un honor estar aquí.To be here is an honor.Estar aquí es un honor.

El adjetivo posesivo its

Ya que sabemos un poco más contexto sobre el pronombre it, vamos a aprender más sobre its. Its es un adjetivo posesivo de la tercera persona singular, y es la forma posesiva del pronombre it. Se traduce en español como su. Aquí hay algunos ejemplos con el adjetivo posesivo its:

I see its shadow, but I can't tell what it is.
Veo su sombra, pero no sé qué es.
I love the Sagrada Familia. Its architecture is truly remarkable.
Me encanta la Sagrada Familia. Su arquitectura es verdaderamente excepcional.
Is that a cat? Its tail is so short!
¿Ese es un gato? ¡Su cola está bien cortita!

Muchas veces, los anglohablantes no usan el pronombre posesivo its correctamente. Tal vez esto se debe al hecho de que en inglés, muchas formas posesivas terminan en -'s. Por ejemplo, the boy (el niño) se convierte en the boy's (del niño) para indicar posesión. Sin embargo, los pronombres nunca tienen un apóstrofo cuando se convierten en adjetivos posesivos. Por lo tanto, la forma posesiva del pronombre it siempre es its.

La contracción it's

La contracción it's significa it is o it has, y un homófono de its. Los homófonos son dos o más palabras que tienen la misma pronunciación, pero significados diferentes. Nota que esta contracción puede representar el tiempo verbal del presente o del pretérito perfecto. Cuando se usa para formar el pretérito perfecto, siempre hay un participio pasado directamente después de it's . Mira los siguientes ejemplos:

It's time for dinner.
Es hora de cenar.
I can't believe it's already the weekend.
No puedo creer que ya sea el fin de semana.
It's been so long since I've seen you.
Hace mucho tiempo que no te veo.

¿Quieres aprender más sobre algunos homófonos comunes en inglés? Lee los siguientes artículos:

La diferencia entre "there", "their" y "they're"

"Your" vs. "you're"

La diferencia entre "to", "two" y "too"