Guía de Gramática
Verbos
El verbo "can" en inglés

El verbo "can" en inglés

Respuesta rápida

El verbo can (poder) es un verbo muy popular en inglés que se usa a menudo para hablar de habilidad o permiso. Por lo general, can se usa como verbo modal, lo cual significa que siempre se usa junto con un verbo principal. Sin embargo, can también puede funcionar como verbo principal cuando significa enlatar. ¡Sigue leyendo para aprender más!

El uso de can como verbo modal

Conjugación de can

Antes de hablar del uso y significado de can en inglés, vamos a ver la conjugación de este verbo:

SujetoConjugación
I
can
you
can
he/she/it
can
we
can
they
can
Conjugación
Ican
youcan
he/she/itcan
wecan
theycan

Ten en cuenta que can solo se usa en el presente. Para hablar de permiso o habilidad en otros tiempos, se suele usar be able to.

A diferencia de otros verbos, la conjugación de los verbos modales (modal verbs) no cambia según el sujeto. Si quieres aprender más sobre este tipo de verbos, mira este artículo.

Can para expresar habilidad

Como ya fue mencionado, can es un verbo modal que se usa junto con un verbo principal. Por lo general, se usa cuando uno quiere hablar de habilidad y es parecido al verbo poder en español. Si quieres usar la forma negativa de can, puedes usar cannot o su contracción can't. Esta fórmula demuestra cómo usar las formas afirmativas y negativas:

can, cannot o can't + la forma básica del verbo principal

Aquí hay algunos ejemplos de su uso:

William can come pick us up at eight.
William puede recogernos a las ocho.
Can you call me when you get home?
¿Puedes llamarme cuando llegues a casa?
I cannot believe that summer is already over!
¡No puedo creer que el verano ya se acabó!
Sarah can't make it to the party tonight.
Sarah no puede llegar a la fiesta esta noche.

Can para hablar de permiso

Además de habilidad, can se usa para hablar de permiso, aunque la estructura formal para pedir o dar permiso requiere el uso del verbo modal may (poder). A pesar de la diferencia en significado, este uso tiene la misma forma que se mostró arriba. Mira estos ejemplos:

You can ride your bike after you clean your room.
Puedes andar en bicicleta después de limpiar tu cuarto.
Can I go to the bathroom?
¿Puedo ir al baño?
Rogelio can bring his girlfriend along.
Rogelio puede traer a su novia.

¿Quieres aprender más sobre la distinción entre can y may? Lee este artículo para más información.

El uso de can como verbo principal

Además de los usos ya explicados, can se puede usar como un verbo transitivo que se traduce en español como enlatar. Como puedes imaginar, este sentido de can no es tan común como su forma modal, pero aún así es importante tenerlo en cuenta. Aquí están las conjugaciones en los tiempos simples y compuestos de este verbo, seguidas de algunos ejemplos:

Tiempos simples

SujetoPresentePasado
I
can
canned
you
can
canned
he/she/it
cans
canned
we
can
canned
they
can
canned
Presente
Ican
youcan
he/she/itcans
wecan
theycan
Pasado
Icanned
youcanned
he/she/itcanned
wecanned
theycanned

Tiempos compuestos

SujetoFuturo simpleFuturo perifrásticoPresente progresivoPretérito perfectoCondicional
I
will can
am going to can
am canning
have canned
would can
you
will can
are going to can
are canning
have canned
would can
he/she/it
will can
is going to can
is canning
has canned
would can
we
will can
are going to can
are canning
have canned
would can
they
will can
are going to can
are caning
have canned
would can
Futuro simple
Iwill can
youwill can
he/she/itwill can
wewill can
theywill can
Futuro perifrástico
Iam going to can
youare going to can
he/she/itis going to can
weare going to can
theyare going to can
Presente progresivo
Iam canning
youare canning
he/she/itis canning
weare canning
theyare caning
Pretérito perfecto
Ihave canned
youhave canned
he/she/ithas canned
wehave canned
theyhave canned
Condicional
Iwould can
youwould can
he/she/itwould can
wewould can
theywould can

Ejemplos

My grandmother is going to can these vegetables from her garden.
Mi abuela va a enlatar estas verduras de su jardín.
I wish I had the proper tools to can the tomato sauce I just made.
Ojalá tuviera las herramientas adecuadas para enlatar la salsa de tomate que acabo de hacer.