Guía de Gramática
Verbos
El pretérito vs. el pluscuamperfecto

El pretérito vs. el pluscuamperfecto

Respuesta rápida

Se usa el pretérito (simple past) para hablar generalmente sobre el pasado, mientras que el pluscuamperfecto (past perfect) se usa para hablar sobre las acciones que ya ocurrieron antes de otras acciones en el pasado.

Formación del simple past y past perfect

Conjugación del simple past

Para formar el simple past de los verbos regulares en inglés, hay que añadir -ed o -d a la forma básica (base form) del verbo. Aquí hay una fórmula general:

Fórmula para el simple past

forma básica + -ed o -d

Es súper fácil conjugar los verbos regulares en simple past, ya que todas las formas son iguales. Veamos los modelos de conjugación de los verbos to walk (caminar) y to bake (hornear).

SujetoTo walkTo bake
I
walked
baked
you
walked
baked
he/she/it
walked
baked
we
walked
baked
they
walked
baked

Conjugación del past perfect

Se forma el pluscuamperfecto con el verbo to have en pasado más un past participle (participio):

Fórmula para el past perfect

to have en el pasado (had) + participio

Aquí hay dos ejemplos de la conjugación con los mismo verbos que arriba:

SujetoTo walkTo bake
I
had walked
had baked
you
had walked
had baked
he/she/it
had walked
had baked
we
had walked
had baked
they
had walked
had baked

Lee este artículo para aprender más sobre el pretérito pluscuamperfecto en inglés.

La diferencia entre el simple past y past perfect

La diferencia principal entre estos dos tiempos es la cronología de los verbos. Cuando hablamos de acciones pasadas que ocurrieron cronológicamente, se usa el simple past. También se usa este tiempo verbal para las declaraciones generales del pasado. Mira estos ejemplos:

I washed, dried, and folded the towels.
Lavé, sequé y doblé las toallas.
Marta went to the theater last night.
Marta fue al teatro anoche.
We tried the appetizers first, and later we tasted the entrée.
Primero probamos los aperitivos y luego probamos el plato principal.

Por otro lado, si queremos hablar de una acción que ocurrió antes de otra acción en el pasado, se usa el past perfect para indicar esta posición temporal. Frecuentemente, el pluscuamperfecto aparece con un marcador temporal como before (antes), after (después) o already (ya o todavía). Los siguientes ejemplos muestran cómo usar este tiempo:

The teacher had already started the lesson before the bell rang.
El profesor ya había comenzado la lección antes de que sonara la campana.
After the family had eaten, they went to the movie theater.
Después de que la familia comiera, fueron al cine.
I had waited nearly two hours before I decided to go home.
Había esperado casi dos horas antes de que decidiera regresar a casa.
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