Guía de Gramática
Verbos
El infinitivo en inglés

El infinitivo en inglés

Respuesta rápida

El infinitivo (infinitive) es una de las formas no personales que pueden tomar los verbos en inglés. Se parece mucho a la forma básica (base form). La diferencia es que el infinitivo siempre incluye la palabra to, mientras que la forma básica nunca la incluye.

La mayoría del tiempo, el infinitivo y la forma básica de un verbo en inglés tienen la misma traducción en español. En la tabla a continuación, hay algunos ejemplos del infinitivo y de la forma básica de los verbos en inglés.

InfinitiveBase formEspañol
to call
call
llamar
to eat
eat
comer
to sleep
sleep
dormir
to run
run
correr
to dance
dance
bailar
to read
read
leer
to play
play
jugar
to listen
listen
escuchar
to enjoy
enjoy
disfrutar
to open
open
abrir

Infinitive vs. base form

El infinitivo y la forma básica no son intercambiables. De hecho, un error cometido frecuentemente por muchos aprendices del inglés es usar el infinitivo cuando se debe usar la forma básica, y vice versa.

Hay varios grupos de verbos que toman el infinitivo como complemento. Por ejemplo, los verbos de deseo, como to like (gustar), to love (amar) to need (necesitar) y to want (querer), siempre usan el infinitivo y no la forma básica.

En la tabla a continuación hay una lista de verbos que toman el infinitivo como complemento.

VerboTraducciónEjemplo
advise
recomendar
He advised me to leave.
agree
acordar
We agreed to meet later on.
appear
aparecer
The man appeared to be ill.
continue
seguir
They continued to talk after the lights went off.
decide
decidir
We decided to leave early.
expect
esperar
I expected to see you at the meeting.
forget
olvidar
You forgot to call the office.
get
conseguir
I didn’t get to talk to him before he left.
hate
odiar
I hate to be late.
have
tener
I have to leave on time.
hope
esperar
They hope to arrive by noon.
intend
tener pensado
I intend to speak to your manager.
learn
aprender
We learned to dance the tango.
like
gustar
David likes to read.
love
amar
Mary loves to play chess.
mean
tener la intención de
I meant to call you earlier.
need
necesitar
I need to catch the bus.
offer
ofrecer
She offered to drive me home.
plan
planear
We plan to attend the party.
pretend
fingir
I pretended to be asleep.
promise
prometer
They promised to call us when they arrive.
refuse
negar
We refuse to be ignored.
remember
acordar
I remembered to take out the trash.
seem
parecer
Bill seems to be mad.
try
intentar
You should try to talk to him.
wait
esperar
I’m going to wait to go to the store.
want
querer
I want to eat pizza.
wish
desear
She wishes to speak to you.

Los verbos en la lista anterior no pueden tomar la forma básica; deben tomar como complemento el infinitivo. Parece una diferencia muy pequeña, pero olvidarse de esa to resulta en una oración no gramatical, y definitivamente es algo que le rechina a los oídos de un hablante nativo de inglés.

Frase con base formFrase con infinitivo
He advised me leave.He advised me to leave.
I pretended be asleep.I pretended to be asleep.
I want eat pizza.I want to eat pizza.
I need catch the bus.I need to catch the bus.

Algunos de los verbos en la tabla, como like and love, también pueden tomar como complemento un gerundio.

  • I like to go to the beach. = I like going to the beach. (Me gusta ir a la playa.)