Guía de Gramática
Verbos
El infinitivo en inglés

El infinitivo en inglés

Respuesta rápida

El infinitivo (infinitive ) es una de las formas no personales que pueden tomar los verbos en inglés. Se parece mucho a la forma básica (base form ). La diferencia es que el infinitivo siempre incluye la palabra to , mientras que la forma básica nunca la incluye.

La mayoría del tiempo, el infinitivo y la forma básica de un verbo en inglés tienen la misma traducción en español. En la tabla a continuación, hay algunos ejemplos del infinitivo y de la forma básica de los verbos en inglés.

InfinitiveBase formEspañol
to call
 
call
 
llamar
to eat
 
eat
 
comer
to sleep
 
sleep
 
dormir
to run
 
run
 
correr
to dance
 
dance
 
bailar
to read
 
read
 
leer
to play
 
play
 
jugar
to listen
 
listen
 
escuchar
to enjoy
 
enjoy
 
disfrutar
to open
 
open
 
abrir

Infinitive vs. base form

El infinitivo y la forma básica no son intercambiables. De hecho, un error cometido frecuentemente por muchos aprendices del inglés es usar el infinitivo cuando se debe usar la forma básica, y vice versa.

Hay varios grupos de verbos que toman el infinitivo como complemento. Por ejemplo, los verbos de deseo, como to like  (gustar), to love  (amar) to need  (necesitar) y to want  (querer), siempre usan el infinitivo y no la forma básica.

En la tabla a continuación hay una lista de verbos que toman el infinitivo como complemento.

VerboTraducciónEjemplo
advise
 
recomendar
He advised me to leave.
 
agree
 
acordar
We agreed to meet later on.
 
appear
 
aparecer
The man appeared to be ill.
 
continue
 
seguir
They continued to talk after the lights went off.
 
decide
 
decidir
We decided to leave early.
 
expect
 
esperar
I expected to see you at the meeting.
 
forget
 
olvidar
You forgot to call the office.
 
get
 
conseguir
I didn’t get to talk to him before he left.
 
hate
 
odiar
I hate to be late.
 
have
 
tener
I have to leave on time.
 
hope
 
esperar
They hope to arrive by noon.
 
intend
 
tener pensado
I intend to speak to your manager.
 
learn
 
aprender
We learned to dance the tango.
 
like
 
gustar
David likes to read.
 
love
 
amar
Mary loves to play chess.
 
mean
 
tener la intención de
I meant to call you earlier.
 
need
 
necesitar
I need to catch the bus.
 
offer
 
ofrecer
She offered to drive me home.
 
plan
 
planear
We plan to attend the party.
 
pretend
 
fingir
I pretended to be asleep.
 
promise
 
prometer
They promised to call us when they arrive.
 
refuse
 
negar
We refuse to be ignored.
 
remember
 
acordar
I remembered to take out the trash.
 
seem
 
parecer
Bill seems to be mad.
 
try
 
intentar
You should try to talk to him.
 
wait
 
esperar
I’m going to wait to go to the store.
 
want
 
querer
I want to eat pizza.
 
wish
 
desear
She wishes to speak to you.
 

Los verbos en la lista anterior no pueden tomar la forma básica; deben tomar como complemento el infinitivo. Parece una diferencia muy pequeña, pero olvidarse de esa to  resulta en una oración no gramatical, y definitivamente es algo que le rechina a los oídos de un hablante nativo de inglés.

Frase con base formFrase con infinitivo
He advised me leave.He advised me to leave.
I pretended be asleep.I pretended to be asleep.
I want eat pizza.I want to eat pizza.
I need catch the bus.I need to catch the bus.

Algunos de los verbos en la tabla, como like and love, también pueden tomar como complemento un gerundio.

  • I like to go to the beach.  = I like going to the beach.  (Me gusta ir a la playa.)
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