The word perecían is the imperfect form of perecer in the third person plural.
See the full perecer conjugation

perecer

Algunas de estas personas, después de increíbles sufrimientos, perecían durante la travesía oceánica.
Some of these people, after incredible sufferings, perished during the ocean crossings.
Tan rápido como se multiplicaban también perecían.
And as fast as they multiplied, they also perished.
Fueron acompañando a sus hermanos que perecían, en ese rodeo de treinta y ocho años causado por su incredulidad.
They went with their perishing brethren, as they wandered because of their unbelief all the thirty-eight years.
Sus corazones estaban llenos de ferviente amor por las almas que perecían.
Their hearts were filled with fervent love for perishing souls.
Los arqueólogos nos dicen que, en el pasado, cuando el clima cambiaba, las personas que podían se adaptaban al cambio, y las que no, perecían.
Archaeologists tell us that, in the past, when the climates changed, people who could adapted and people who could not perished.
Pero prefirió devolver el cetro a las manos del Padre, y bajar del trono del universo, a fin de traer luz a los que estaban en tinieblas, y vida a los que perecían.
Page 23 the Father's hands, and to step down from the throne of the universe, that He might bring light to the benighted, and life to the perishing.
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