The word merecían is the imperfect form of merecer in the third person plural.
See the full merecer conjugation

merecer

La misericordia de una bala era algo que no merecían.
The mercy of a bullet was something they didn't deserve.
Era evidente que las pequeñas y medianas empresas (PYMES) merecían prioridad.
It was obvious that small and medium-sized enterprises (SMEs) deserved priority.
Todo lo que sabían era que merecían un salario decente.
All they knew was that they deserved a decent wage.
Por lo que le hicieron a mi hija, se lo merecían.
For what they did to my daughter, they deserved it.
Después de todo lo que han hecho, merecían esa elección.
After everything they've done, they deserve that choice.
No está grabado si estas palabras recibieron el aplauso que merecían.
It is not recorded whether these words received the applause they deserved.
¿Por qué merecían vivir y su hija no?
Why did they deserve to live and not his daughter?
El informe Sapir contenía varias ideas que merecían una reflexión.
The Sapir report contained a number of ideas that merited consideration.
Era evidente que las pequeñas y medianas empresas (PYMES) merecían atención prioritaria.
It was obvious that small and medium-sized enterprises (SMEs) deserved priority.
Hemos hecho una gran labor ayudando a causas que lo merecían.
We've done a great deal of work helping deserving causes.
Señaló dos ámbitos fundamentales que merecían una atención inmediata.
He identified two critical areas which deserved immediate attention.
Señores, ustedes me dijeron que merecían estar aquí.
Gentlemen, you told me you deserved to be here.
Sí, bueno, algunos de ellos probablemente de lo merecían.
Yeah, well, some of them probably deserved it.
Había dos frases interesantes en este informe que merecían especial atención.
There were two interesting sentences in the report that merit further attention.
¿Qué estás diciendo, qué los otros se lo merecían?
What are you saying, the others did deserve it?
Pero... ella creía que merecían de la ayuda de otras personas.
But... she believed that you were deserving of other people's help.
Los esfuerzos por mejorar el comercio Sur-Sur e intensificar el SGPC merecían apoyo.
Efforts to enhance South-South trade and intensify the GSTP deserved support.
Fuiste mucho más de lo que dos personas merecían.
You were so much more than any two people ever deserved.
Todos merecían ganar, pero está el elemento suerte.
They all deserved to win, but there's the element of luck.
Varias delegaciones indicaron que los temas A, B y C merecían examinarse.
Several delegations indicated that topics A, B and C all had merit.
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