The word flotaban is the imperfect form of flotar in the third person plural.
See the full flotar conjugation

flotar

Los pétalos flotaban en la superficie del agua.
The petals floated on the surface of the water.
No consseguían arraigarse en la materia y flotaban entre los mundos.
They could not ingrain themselves in matter and floated between the worlds.
Los cadáveres flotaban en el río, el agua estaba enrojecida de la sangre.
There were bodies in the river, the water was blood-red.
Más tarde, una cadena humana recuperó los paquetes que flotaban en el mar.
Later, a human chain recovered the packages that were floating in the sea.
Solo las partes de las alas y el timón todavía flotaban en la superficie.
Only parts of the wings and the rudder still floated on the surface.
Rojas nubes flotaban sobre las Tierras Sombrías, moviéndose rápidamente por el cielo nocturno.
Red clouds hovered over the Shadowlands, roiling across the night sky.
Los copos de nieve flotaban suavemente que el viento los moviera.
The flakes gently floated down without any wind to drive them.
Todos flotaban en las corrientes de aire de los vientos sin alterar su rumbo.
All adrift in the drafts of the winds without altering course.
Pero junto al patio de la escuela, princesas reales flotaban ante ti en los vientos de otoño.
But by the schoolyard, real princesses floated by you on fall winds.
Pero como partido político, flotaban tan solo con la corriente, y casi se ahogaron en ella.
But as a political party they merely floated with the current and almost drowned in it.
En la primavera, cuando el hielo se derritió los troncos flotaban por los ríos hasta los aserraderos.
In the spring when the ice melted floated logs on the rivers down to the sawmills.
Shugenja tatuados flotaban en el aire, intentando en vano calmar a los furiosos kami de la tierra con su magia.
Tattooed shugenja hovered in midair, trying vainly to calm the raging earth kami with their magic.
Al mismo tiempo, flotaban hasta ellos los más dulces y gozosos acordes del coro celestial.
At the same time there floated down to them the sweetest and most joyous music from the angel choir.
Pero los mares eran bravos y vastos, y la sombra y el hechizo flotaban sobre ellos; y Valinor estaba Oculta.
But the seas were wild and wide, and shadow and enchantment lay upon them; and Valinor was hidden.
Unas hojas naranjas y amarillas flotaban a la deriva por el riachuelo del parque, tan abajo que la escena parecía un cuadro.
Yellow and orange leaves drifted into the creek, so far below it looked like a painting.
Una pareja de macá overo, un cormorán de agua dulce flotaban en su plumaje y nos miraban como extrañados de nuestra presencia.
A couple of grebes and a fresh water cormorant floated on their feathers and were surprised by our presence.
Copos de nieve flotaban en el aire, precursores de una próxima ventisca, así como una tenue memoria de la última.
Snowflakes drifted upon the air, the precursor to an approaching blizzard as well as a faint memory of the last one.
La tormenta no hacía ni dos horas que había terminado cuando los vigías descubrieron los restos que flotaban sobre el horizonte.
The storm had ended not two hours earlier when the lookout first spotted the debris floating on the horizon.
A su alrededor flotaban conversaciones en francés, italiano, inglés, árabe, y otros idiomas que las dos reparadoras nunca habían escuchado.
All around floated conversations in French, Italian, English, Arabic, and other languages the two Reparatrixes had never heard before.
Las cuerdas de tren flotaban aprox. 3 metros sobre el lavabo de agua, de 80 metros de longitud y 3 metros de ancho.
The hauling cables floated approx. 3 metres above the water washbasin, from 80-metre length and 3-metre width.
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