HomeQ&AThe BP Oil Spill: Glossary of Oil Spill Related Terms

The BP Oil Spill: Glossary of Oil Spill Related Terms

Here is a list of terms related to the BP/Gulf oil spill. A few days ago, I noticed that there had been a small influx of questions in regards to terminology relating to this oil spill. Considering that the most optimistic prognostications forecast August as the earliest date for the leak being shut down and that even after this date the clean up could last well into the future, it seems that this topic will likely be a relevant topic of news for the time being. Taking this into consideration, I decided to consolidate some of my reading notes on this topic into a glossary of sorts in the hopes that others might find them useful

This list of terms is comprised of a number of common terms, phrases and expressions gleaned from a survey of about 100 or so separate newspaper articles. Half of these expressions/terms were found in Spanish (Spain) newspaper articles (primarily El País) and the remaining half were mostly excerpted from Mexican news sources (primarily La Prensa and La Razón). Most of the terms and expressions contained herein were chosen on the basis of frequency (that is to say only those terms and phrases which were found in multiple sources were included). I hope that you might find this useful.

Oil, Rigs, Drilling, Exploration and Wells

General Terms and Expressions

oil el petróleo
oil (crude) el crudo
hydrocarbons los hidrocarburos
tar el alquitrán
barrels of oil barriles de petróleo/barriles de crudo
the spill el derrame/el vertido
the oil leak la fuga de petróleo/la fuga de cruda
the flow of oil (from the well) el flujo de crudo (del pozo)
the oil spill el derrame de petróleo/el derrame de crudo/el vertido de petróleo/el vertido de crudo
The Gulf spill El derrame en el Golfo (de México)
the oil slick/oil plume/patch of oil/mass of oil la marea negra/la mancha de petróleo/la mancha de crudo
the (oil) containment cap la campana de contención (del crudo)/la tapa de contención
drilling platform/oil rig/offshore rig/oil platform/offshore platform la plataforma de perforación/platforma petrolífera/ plataforma de exploración petrolífera/ la plataforma petrolera
the Deepwater Horizon platform la plataforma Deepwater Horizon
The oil platform that caused the (oil) spill la plataforma petrolera que ocasionó el derrame (de petróleo)
the (oil) well el pozo (de petróleo)
the ruptured well el pozo averiado
the damaged well el pozo dañado
the damaged well/the well involved in the catastrophe el pozo siniestrado
the broken pipeline la tubería rota
Blowout Preventer sistema de control para evitar explosions
Redundancy systems las sistemas redundantes
the BP (oil) pipeline el oleoducto de BP
the ocean-floor el lecho marino
deep water drilling las perforaciones en alta mar/las perforaciones en aguas profundas
deepwater drilling procederes los procedimientos de perforación en alta mar
deepwater oil exploration la exploración de petróleo en aguas profundas
leaders in deepwater exploration los líderes en exploraciones en aguas profundas
active deepwater drilling las perforaciones activas en aguas profundas
coastal drilling las perforaciones en la costa
(drill) rig operators/rig workers los perforadores de petróleo
the oil companies las petroleras

Containment, Recovery and Remediation

General Expressions

the most recent attempts to try to control the situation in the Gulf los últimos intentos para controlar la situación en el golfo
to fight the spill in the Gulf combatir el derrame/el vertido de petróleo en el Golfo
to fight, together with U.S. authorities, against this ecological disaster/To work together with US authorities to fight this ecological disaster luchar junto a las autoridades estadounidenses contra este desastre ecológico
to try to resolve this threat to our Gulf coast tratar de resolver esta amenaza para nuestro litoral del Golfo

Possible Problems and Unforeseen Obstacles

It could increase the flow podría aumentar el flujo
It could pose much more serious problems for the environment provocaría consecuencias mucho más graves para el ambiente
the formation of ice crystals la formación de cristales de hielo
to make it difficult to collect the oil dificultar la recolección del petróleo
Its not clear how much of the leaking oil is being recovered by BP no está claro cuánto petróleo de la fuga está siendo recuperado por BP
to be unable to stop the flow (of oil) ser incapaces de contener el flujo (de petróleo)
to continue gushing seguir brotando
to continue spilling (oil) continuar derramándose (el petróleo)
to escape from/to come up out of the well uncontrolled salir del pozo sin control
the death of # workers la muerte de # trabajadores

Cap and Containment

the containment strategy la estrategia de contención
to inject debris into the well inyectar restos sólidos en el pozo
to install a metal cap over the leak/to cap the well instalar una campana metálica sobre la fuga
to cap the well/to place a cap over the well/to cap the leak colocar la tapa sobre el pozo/colocar una tapa sobre la fuga
to contain the (oil) spill contener el derrame/el vertido (de crudo)
to contain the oil slick/patch of oil contener la mancha de crudo
to contain the oil contener el petróleo
to stop the flow (of oil) contener el flujo (de petróleo)
to hold back/stop the flow of oil retener el petróleo
to plug/block up/stop up/cover up/stop the leak tapar el derrame/el vertido
to stop the leak/spill detener el derrame
to stop the escape of oil detener el escape de crudo
to stop the oil leak in the Gulf detener la fuga de petróleo en el Golfo
to stop the flow of oil coming from an underwater well detener el flujo de crudo desde un pozo submarine
to pump fluids into the well (heavy drilling fluid) bombear fluidos al pozo
to seal the (oil) leak sellar la fuga (de petróleo)
to seal the crack with cement sellar la grieta con cemento
to seal the pipe with cement sellar el ducto con cemento
to cut the damaged pipes cortar los ductos dañados
to cut the broken pipes on the ocean floor cortar caños rotos que están en el fondo del océano
to cut off the oil flowing into the Gulf cortar la fuga de petróleo en el Golfo
to put a stop to/to slow/contain/stop the leak frenar el vertido
to reduce the amount of oil spewing out reducir la cantidad de petróleo que emana
to install a pipe to stop to the leak instalar ducto para detener el derrame
to place a tube inside the damaged pipeline colocar un tubo dentro del ducto dañado
to pump it (the oil) to the surface bombearlo a la superficie
to transfer the oil from the leak to a tanker traspasar el petróleo de la fuga a un tanque
(auxiliary) relief wells los pozos auxiliares de alivio
a secondary (relief) well un pozo secundario
to protect the wildlife habitat proteger el hábitat de vida silvestre
to counteract the gigantic oil spill contrarrestar el gigantesco vertido de petróleo

Clean-up, Collection and Restoration

to clean up the oil limpiar el petróleo/el crudo
The (oil) spill clean-up la limpieza del vertido
to help with the clean-up efforts ayudar en las labores de limpieza del derrame
the job of cleaning-up the spill las labores de limpieza del derrame
the task of cleaning up the water and protecting the beaches las tareas de limpieza de aguas y protección de las playas
the job of collecting (the oil) las tareas de recolección
the system for absorbing the oil el sistema de absorción del crudo
the collection system el sistema de recolección/el sistema de contención
to recover the oil recuperar del crudo
to reclaim up to ### barrels of oil daily recoger hasta ### barriles diarios de crudo
to trap part of the oil atrapa parte del crudo
to funnel the oil and gas (crude) from the open well to the drillship/oil tanker trasvasar el crudo desde el pozo abierto al barco petrolero
to slowly diminish thanks to a kind of invertid funnel above the underwater well atenuar lentamente gracias a una especie de embudo invertido sobre el pozo submarine
the receptacle installed above the leak, at the mouth of the underwater well el receptáculo instalado sobre la fuga, a la salida del pozo submarine
a program of reconstruction for the states affected by the catastrophe un programa de reconstrucción de los estados afectados por la catastrophe
to remediate any damage to the environment remediar cualquier daño al medioambiente
to return the Gulf Coast to the way it was before this event/to restore the Gulf to pre-spill conditions/to get the Gulf Coast back to the way it was before this happened regresar a la costa del Golfo a la posición en que estaba antes de este evento/ restaurar el Golfo a como estaba antes de que esto ocurriera
to restore the Gulf Coast recuperar la costa del Golfo/recuperar el litoral del Golfo
to restore the livelihoods and the environment of the Gulf Coast recuperar el espacio vital y hábitat natural en la costa del Golfo

Compensation and Cost

the expenses and damages caused by the spill los gastos y daños ocasionados por el vertido
to compensate those affected indemnizar a los afectados
compensation to those affected las indemnizaciones a los afectados
compensation to the people and businesses affected indemnizaciones a las personas y empresas damnificadas
to compensate those worst affected compensar a los perjudicados
to compensate the workers and businesses (most affected) compensar a los trabajadores y empresas (perjudicadas)
to establish a compensation fund establecer un fondo de compensación
to create a fund to compensate the victims crear un fondo para compensar a las víctimas
economic compensation las compensaciones económicas
the cost of responding to the spill el costo de responder al derrame
the cost to clean up and contain the (oil) spill el coste de limpieza y contención del vertido (de crudo)
expenditures to contain the leak and recover the spilled oil los gastos para contener la fuga y recuperar el crudo derramado
reimbursement to the people affected and clean-up expenditures las compensaciones a la población afectada y los gastos de limpieza
to ensure that an accident like this doesn’t happen again asegurar que un incidente como este no vuelva a ocurrir


Overall Scale and Implications

the environmental tragedy la tragedia medioambiental
the environmental catastrophe la catástrofe ambiental
the spill and the damage caused by it will be lasting el derrame y su daño serán duraderos
complete recovery will take (them) years la recuperación total se necesitarán años
The job of cleaning up the spill could take (them) years Los trabajos de limpieza del vertido podrían durar años
complete recovery of the ecosystems in the area could be a job that lasts for years to come la recuperación total de los ecosistemas de la zona podría ser una tarea de "años
one of the largest oil spills in history una de las mayores mareas negras de la historia
The worst oil spill in U.S. history el peor derrame de crudo en la historia de Estados Unidos
the worst ecological disaster in the history of the United States el peor desastre ecológico de/en la historia de Estados Unidos
the worst ecological disaster in the nation’s history el peor desastre ecológico en la historia del país
the greatest environmental catastrophe in the nation’s history la mayor catástrofe medioambiental en la historia del país
the greatest ecological disaster in U.S. history el mayor desastre ecológico en la historia de Estados Unidos
the most serious ecological catastrophe in U.S. history la catástrofe ecológica de mayor gravedad en la historia de EE.UU.


the coasts threatened by the oil spill las costas amenazada por el derrame de petróleo
to threaten to ruin the envronment and local economy amenazar con arruinar el medioambiente y la economía local
to affect the coasts of Louisiana, Alabama, Mississippi and Florida afectar el litoral de los estados de Luisiana, Alabama, Mississippi y Florida
to have arrived at the coasts of Louisiana, Mississippi, Alabama and to be heading towards Florida haber llegado a las costas de Louisiana, Mississippi, Alabama y moverse hacia Florida
the state most affected by the environmental catastrophe el estado más afectado por la catástrofe ambiental
a large patch of oil oozed/floated into Mississippi Sound Una gran mancha de crudo entró a la sonda de Misisipí
patches of oil arrived/washed up on the coast of Alabama las manchas de petróleo llegaron a la costa de Alabama
the spill threatens to extend to Florida el vertido amenaza con extenderse a Florida
to declare Florida’s fishing industry a disaster/to declare a fishery disaster in Florida aprobar una declaración de "desastre pesquero" en Florida
to extend the fishing ban to the southern region of Florida extendar la prohibición de pesca hasta la región sur de Florida
patches of oil are washing up on the coast of Florida las manchas de petróleo llegaron a la costa de Florida

Wildlife and Beaches

birds covered in oil/birds coated in oil aves empetroladas
contaminated beaches playas contaminadas
pictures of birds covered in oil and beaches contaminated by the spill las imágenes de aves empetroladas y playas contaminadas por el derrame
to find small traces of tar encontrar huellas de alquitrán muy pequeñas

Overall Volume

to try to come up with a more solid estimation in regards to the size of the spill tratar de llegar a una estimación más sólida sobre el tamaño del derrame
thousands of barrels of oil per day miles de barriles de petróleo por/al día
up to #,### barrels of oil a day Hasta #.### barriles diarios de petróleo
between ### and ### million liters of oil have damaged the delicate ecosystems in the Gulf of Mexico entre ### y ### millones de litros de petróleo han perjudicado los delicados ecosistemas del Golfo de México
to spew thousands of barrels of oil daily emitir miles de barriles diarios de crudo
It is estimated that the leak continues to spill between #,### and #,### tons of crude each day Se estima que la fuga sigue derramando entre #.### y #.### toneladas de crudo cada día
to release between #.# and #.# million liters of oil per day descargar entre #,# y #,# millones de litros de crudo al día
spilling up to ## thousand barrels per day vertiendo al mar hasta ## mil barriles por día
thousands of barrels of oil are pouring into the Gulf of Mexico each day se vierten miles de barriles de crudo al día en el golfo de México
the oil pouring out of BP’s ruptured well el crudo/petróleo que mana del pozo de BP averiado

Catch phrases and political talk:

a team of scientists Un equipo de científicos
environmental groups grupos medioambientales
since the start of the crisis desde el inicio de la crisis
it could have been avoided podría haberse evitado
the warning signs las señales de advertencia
to ignore the warning signs that preceded the accident ignorar las señales de advertencia que precedieron al accidente
to exercise all his legal authority ejercer toda su autoridad legal
unprecedented catastrophe catástrofe sin precedentes
his response to the catastrophe su respuesta a la catastrophe
public image la imagen pública
The National Incidents Manager for the U.S./The U.S. government’s point man on the Gulf oil spill jefe de control estadounidense de desastres (Thad Allen)
the top executives at BP los máximos dirigentes de BP
managing director consejero delegado/director gerente (Doug Suttles; previously Tony Hayward)
BP’s Chief of Operations jefe de operaciones de BP
chief executive/CEO el presidente ejecutivo
the oil company´s top executive el máximo directivo de la petrolera
to be in charge of company operations in matters related to the spill estar a cargo de las operaciones de la compañía sobre el derrame
He was trying to find out “whose butt (he needed) to kick” buscaba «a quién patear el culo»
In order to find out “whose butt needs kicking” «para permitirme saber de quién es el culo que hay que patear»
He wanted to get his life back quería recuperar su vida
a drop in the ocean una gota en el océano
addiction to oil adicción al petróleo
to put an end to our addiction to oil poner fin a la adicción al petróleo
the exploration and production of energy la exploración y producción de energía
clean energy las energías limpias
sources of alternative energy fuentes alternativas de energía
the economic impact las consecuencias económicas
the environmental impact las consecuencias ambientales
The six month moratorium on coastal drilling la moratoria de seis meses impuesta sobre las perforaciones petrolíferas en la costa
a six-month moratorium on drilling of new deep water wells una moratoria de seis meses para nuevas perforaciones en aguas profundas
the moratorium on coastal drilling la moratoria sobre las perforaciones en la costa
to prohibit ocean drilling prohibir perforaciones en el mar
to repeatedly take risky decisions in order to save time and Money tomar decisiones arriesgadas de forma repetida para ahorrar dinero y tiempo
to avoid similar incidents in the future evitar que en el futuro se vuelva a repetir un incidente similar
to avoid the repeat of an incident of this magnitude evitar que se repita un incidente de esta magnitude
to seem to be more worried about their image in case of an eventual disaster than with cleaning the remaining oil from the sea parecer más preocupada con su imagen en el caso de un eventual desastre que con limpiar los restos de crudo del mar


the spill began as a result of the explosion and later sinking into the sea of the oil rig, the Deepwater Horizon El vertido comenzó a raíz de la explosión y posterior hundimiento en el mar de la plataforma petrolera Deepwater Horizon
to allow oil to escape into… dejar escapar petróleo a…
the explosion which caused the spill la explosión la que provocó el vertido
after various failed attempts Después de varios intentos fallidos
updated SEP 19, 2010
edited by Izanoni1
SpanishDict is the world's most popular Spanish-English dictionary, translation, and learning website.
© Curiosity Media Inc.