Tell in Spanish | English to Spanish Translation and Dictionary
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tell
(pt & pp told [təʊld])
[tel]
transitive verb
1. decir (say) ; contar (story, joke, secret)
  • to tell somebody something, to tell something to somebody contarle algo a alguien
  • to tell the truth/a lie decir la verdad/una mentira
  • to tell you the truth… a decir verdad…
  • can you tell me the way to the station? ¿me puede decir cómo se va a la estación?
  • we are told that… se dice que…
  • I told you so! ¡te lo dije!
  • you're telling me! ¡a mí me lo vas a contar!
  • let me tell you, I was frightened! te confieso que estaba asustado
  • to tell the time indicar or dar la hora (clock)
  • to tell somebody the time decir la hora a alguien (person)
  • his expression told us the answer la expresión de su cara nos reveló la respuesta
2. ver, saber (discern) (attitude, mood)
  • we couldn't tell if he was angry or not no se sabía si estaba enfadado or (especialmente español de España) enojado o no (especialmente Am)
  • you can tell she's lived abroad se nota que ha vivido en el extranjero
  • there's no telling what she'll do next no hay manera de saber qué hará a continuación
3. distinguir (distinguish) (from de)
  • to tell two people/things apart distinguir entre dos personas/cosas
  • to tell right from wrong distinguir lo que está bien de lo que está mal
  • I can't tell the difference ne veo la diferencia
4. (order)
  • to tell somebody to do something mandar a alguien hacer algo, decir a alguien que haga algo
  • do as you are told! ¡haz lo que te dicen or mandan!
  • I'm not asking you, I'm telling you! no es una petición or pedido, ¡es una orden! (Am)
  • she wouldn't be told no hacía caso de lo que le decían
5. escrutar (política) (count)
  • all told en total
intransitive verb
6. (say)
  • please don't tell! ¡no te chives!
  • that would be telling! ¡eso sería contar demasiado!
7. (discern)
  • it's difficult or hard to tell es difícil de saber
  • it's too early to tell es demasiado pronto para saberlo
  • you never can tell nunca se sabe
8. hacerse notar (have effect)
tell [tel] told (past)
transitive verb
1 [+story, experiences] contar; [+truth] decir; [+secret] contar; divulgar (formal); (formally) comunicar; informar
to tell sb sth decir algo a algn; to tell sb whether/how/why etc decir a algn si/cómo/por qué etc; to tell sb that ... decir a algn que ...; I have been told that ... me han dicho que ...; se me ha dicho que ... (formal); I am pleased to tell you that ... me complace comunicarle que ...; me es grato comunicarle que ...; I tell you it isn't! ¡te digo que no!; let me tell you, I didn't enjoy it si te digo la verdad, no me gustó nada; there were three, I tell you, three había tres, ¿me oyes?, tres; I tell myself it can't be true digo para mí que no puede ser verdad
I told him about the missing money le dije lo del dinero que faltaba; le informé acerca del dinero que faltaba (formal)
tell me all about it cuéntame todo; I'll tell you all about it te (lo) diré todo
tell me another! ¡cuéntaselo a tu abuela! (informal)
he's no saint, I can tell you! ¡no es ningún santo, te lo aseguro!
so much happened that I can't begin to tell you pasaron tantas cosas no sé por dónde empezar a contarte
I cannot tell you how pleased I am no encuentro palabras para expresarle lo contento que estoy
I could tell you a thing or two about him hay cosas de él que yo me sé
don't tell me you can't do it! ¡no me vayas a decir or no me digas que no lo puedes hacer!
to tell sb's fortunetell sb the future decir a algn la buenaventura
to tell a lie mentir
you're telling me! ¡a quién se lo cuentas!; ¡a mí no me lo vas a contar!
I told you so! ¡ya lo decía yo!
didn't I tell you so? ¿no te lo dije ya?
(I) tell you what, let's go now sabes qué, vámonos ya
I tell you what! ¡se me ocurre una idea!
2 (order)
to tell sb to do sth decir a algn que haga algo; mandar a algn a hacer algo
do as you are told! ¡haz lo que te digo!
he won't be told no acepta consejos de nadie; no quiere hacer caso de nadie
I told you not to te dije que no lo hicieras
3 (indicate) [+sign, dial, clock] indicar
to tell sb sth indicar algo a algn; there was a sign telling us which way to go una señal nos indicaba el camino; the clock tells the quarter hours el reloj da los cuartos de hora
4 (distinguish) distinguir
I couldn't tell them apart no sabía distinguirlos
to tell the difference between A and B distinguir entre A y B
I can't tell the difference no veo la diferencia
to tell right from wrong distinguir el bien del mal
5 (know, be certain) saber
you can tell he's a German se (le) nota que es alemán
you can tell a horse's age by its teeth la edad de un caballo se sabe por los dientes; how can I tell what she will do? ¿cómo voy a saber lo que ella hará?; you can't tell much from his letter su carta nos dice bien poco
I couldn't tell how it was done no sabía cómo se hizo
there is no telling what he will do es imposible saber qué va a hacer
6 (count)
to tell one's beads rezar el rosario; 400 all told 400 en total
intransitive verb
1 (speak)
to tell (of) hablar de; the ruins told of a sad history las ruinas hablaban de una triste historia
"did you love her?" — "more than words can tell" —¿la amabas? —más de lo que pueda expresar con palabras
it hurt more than words can tell dolió una barbaridad; dolió lo indecible
I hear tell that ... dicen que ...
I hear tell of a disaster he oído que ha ocurrido una catástrofe; I have never heard tell of it no he oído nunca hablar de eso
2 (sneak, tell secrets)
please don't tell! ¡no vayas contándolo or soplándolo (informal) por ahí!; he told on me to my parents se chivó de mí a mis padres (informal); (Esp) that would be telling! ¡es un secreto!
3 (know, be certain) saber
how can I tell? ¿cómo lo voy a saber?; ¿yo qué sé?; I can't tell (me) es imposible saberlo; no le puedo decir; no sabría decirle
we cannot tell
who can tell? ¿quién sabe?; there is no telling no se puede saber; you never can tell nunca se sabe
4 (have an effect)
every blow told cada golpe tuvo su efecto; stamina tells in the long run a la larga importa or vale más la resistencia; blood will tell la sangre cuenta
to tell against sb obrar en contra de algn
the strain is beginning to tell on him la tensión está empezando a afectarle
Verb Conjugations for decir
Gerund: diciendo
The irregular conjugations of this verb are in red.
Indicative
PresentPreteritImperfectConditionalFuture
yodigodijedecíadiríadiré
dicesdijistedecíasdiríasdirás
él/ella/Ud.dicedijodecíadiríadirá
nosotrosdecimosdijimosdecíamosdiríamosdiremos
vosotrosdecísdijisteisdecíaisdiríaisdiréis
ellos/ellas/Uds.dicendijerondecíandiríandirán
View complete conjugation for decir
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