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tell
transitive verb
1. (to communicate)
a. contar
You must not tell anyone what I am about to tell you.No debes contarle a nadie lo que estoy a punto de contarte.
b. decir
Do you swear to tell the truth?¿Jura decir la verdad?
2. (to discern)
a. distinguir
I cannot tell the twins apart.No sé distinguir a los gemelos entre sí.
3. (to know)
a. saber
You can tell by the look in her eyes that she loves you.Puedes saber por su mirada que te quiere.
4. (to count)
The nun tells her rosary beads every evening.Todas las noches, la monja reza el rosario.
There were a hundred guests all told.Había cien invitados en total.
5. (to be ordered)
a. ordenar
The soldier was told to watch the prisoner.Al soldado le ordenaron vigilar al prisionero.
b. mandar
You were told to clean your room.Te mandaron que limpiaras la habitación.
intransitive verb
6. (to reveal)
I won't tell on you to our parents if you do me a favor.No me chivaré de ti a nuestros padres si me haces un favor.
The agent asked her if she saw anything, but she was not willing to tell.El agente le preguntó si había visto algo, pero ella no lo quería decir.
7. (to have an effect)
Age tells when running a marathon.La edad pesa cuando corres un maratón.
Every answer tells in a job interview.Cada respuesta cuenta en una entrevista de trabajo.
8. (to know)
a. saber
How can I tell if she loves me?¿Cómo puedo saber si me quiere?
tell
(pt & pp told [təʊld])
[tel]
transitive verb
1. decir (say) ; contar (story, joke, secret)
  • to tell somebody something, to tell something to somebody contarle algo a alguien
  • to tell the truth/a lie decir la verdad/una mentira
  • to tell you the truth… a decir verdad…
  • can you tell me the way to the station? ¿me puede decir cómo se va a la estación?
  • we are told that… se dice que…
  • I told you so! ¡te lo dije!
  • you're telling me! ¡a mí me lo vas a contar!
  • let me tell you, I was frightened! te confieso que estaba asustado
  • to tell the time indicar or dar la hora (clock)
  • to tell somebody the time decir la hora a alguien (person)
  • his expression told us the answer la expresión de su cara nos reveló la respuesta
2. ver, saber (discern) (attitude, mood)
  • we couldn't tell if he was angry or not no se sabía si estaba enfadado or (especialmente español de España) enojado o no (especialmente Am)
  • you can tell she's lived abroad se nota que ha vivido en el extranjero
  • there's no telling what she'll do next no hay manera de saber qué hará a continuación
3. distinguir (distinguish) (from de)
  • to tell two people/things apart distinguir entre dos personas/cosas
  • to tell right from wrong distinguir lo que está bien de lo que está mal
  • I can't tell the difference ne veo la diferencia
4. (order)
  • to tell somebody to do something mandar a alguien hacer algo, decir a alguien que haga algo
  • do as you are told! ¡haz lo que te dicen or mandan!
  • I'm not asking you, I'm telling you! no es una petición or pedido, ¡es una orden! (Am)
  • she wouldn't be told no hacía caso de lo que le decían
5. escrutar (política) (count)
  • all told en total
intransitive verb
6. (say)
  • please don't tell! ¡no te chives!
  • that would be telling! ¡eso sería contar demasiado!
7. (discern)
  • it's difficult or hard to tell es difícil de saber
  • it's too early to tell es demasiado pronto para saberlo
  • you never can tell nunca se sabe
8. hacerse notar (have effect)
tell [tel] told (past)
transitive verb
1 [+story, experiences] contar; [+truth] decir; [+secret] contar; divulgar (formal); (formally) comunicar; informar
to tell sb sth decir algo a algn; to tell sb whether/how/why etc decir a algn si/cómo/por qué etc; to tell sb that ... decir a algn que ...; I have been told that ... me han dicho que ...; se me ha dicho que ... (formal); I am pleased to tell you that ... me complace comunicarle que ...; me es grato comunicarle que ...; I tell you it isn't! ¡te digo que no!; let me tell you, I didn't enjoy it si te digo la verdad, no me gustó nada; there were three, I tell you, three había tres, ¿me oyes?, tres; I tell myself it can't be true digo para mí que no puede ser verdad
I told him about the missing money le dije lo del dinero que faltaba; le informé acerca del dinero que faltaba (formal)
tell me all about it cuéntame todo; I'll tell you all about it te (lo) diré todo
tell me another! ¡cuéntaselo a tu abuela! (informal)
he's no saint, I can tell you! ¡no es ningún santo, te lo aseguro!
so much happened that I can't begin to tell you pasaron tantas cosas no sé por dónde empezar a contarte
I cannot tell you how pleased I am no encuentro palabras para expresarle lo contento que estoy
I could tell you a thing or two about him hay cosas de él que yo me sé
don't tell me you can't do it! ¡no me vayas a decir or no me digas que no lo puedes hacer!
to tell sb's fortunetell sb the future decir a algn la buenaventura
to tell a lie mentir
you're telling me! ¡a quién se lo cuentas!; ¡a mí no me lo vas a contar!
I told you so! ¡ya lo decía yo!
didn't I tell you so? ¿no te lo dije ya?
(I) tell you what, let's go now sabes qué, vámonos ya
I tell you what! ¡se me ocurre una idea!
2 (order)
to tell sb to do sth decir a algn que haga algo; mandar a algn a hacer algo
do as you are told! ¡haz lo que te digo!
he won't be told no acepta consejos de nadie; no quiere hacer caso de nadie
I told you not to te dije que no lo hicieras
3 (indicate) [+sign, dial, clock] indicar
to tell sb sth indicar algo a algn; there was a sign telling us which way to go una señal nos indicaba el camino; the clock tells the quarter hours el reloj da los cuartos de hora
4 (distinguish) distinguir
I couldn't tell them apart no sabía distinguirlos
to tell the difference between A and B distinguir entre A y B
I can't tell the difference no veo la diferencia
to tell right from wrong distinguir el bien del mal
5 (know, be certain) saber
you can tell he's a German se (le) nota que es alemán
you can tell a horse's age by its teeth la edad de un caballo se sabe por los dientes; how can I tell what she will do? ¿cómo voy a saber lo que ella hará?; you can't tell much from his letter su carta nos dice bien poco
I couldn't tell how it was done no sabía cómo se hizo
there is no telling what he will do es imposible saber qué va a hacer
6 (count)
to tell one's beads rezar el rosario; 400 all told 400 en total
intransitive verb
1 (speak)
to tell (of) hablar de; the ruins told of a sad history las ruinas hablaban de una triste historia
"did you love her?" — "more than words can tell" —¿la amabas? —más de lo que pueda expresar con palabras
it hurt more than words can tell dolió una barbaridad; dolió lo indecible
I hear tell that ... dicen que ...
I hear tell of a disaster he oído que ha ocurrido una catástrofe; I have never heard tell of it no he oído nunca hablar de eso
2 (sneak, tell secrets)
please don't tell! ¡no vayas contándolo or soplándolo (informal) por ahí!; he told on me to my parents se chivó de mí a mis padres (informal); (Esp) that would be telling! ¡es un secreto!
3 (know, be certain) saber
how can I tell? ¿cómo lo voy a saber?; ¿yo qué sé?; I can't tell (me) es imposible saberlo; no le puedo decir; no sabría decirle
we cannot tell
who can tell? ¿quién sabe?; there is no telling no se puede saber; you never can tell nunca se sabe
4 (have an effect)
every blow told cada golpe tuvo su efecto; stamina tells in the long run a la larga importa or vale más la resistencia; blood will tell la sangre cuenta
to tell against sb obrar en contra de algn
the strain is beginning to tell on him la tensión está empezando a afectarle
Verb Conjugations for contar
Gerund: contando
Participle: contado
The irregular conjugations of this verb are in red.
Indicative
PresentPreteriteImperfectConditionalFuture
yocuentocontécontabacontaríacontaré
cuentascontastecontabascontaríascontarás
él/ella/Ud.cuentacontócontabacontaríacontará
nosotroscontamoscontamoscontábamoscontaríamoscontaremos
vosotroscontáiscontasteiscontabaiscontaríaiscontaréis
ellos/ellas/Uds.cuentancontaroncontabancontaríancontarán
View complete conjugation for contar
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