sustentar
transitive verb
1. (to bolster) 
Los dos pilares de mármol que sustentaban el altar casi se derrumbaron.The two marble pillars supporting the altar almost collapsed.
Se reforzó con acero los soportes que sustentan el puente.The supports that hold up the bridge were reinforced with steel.
Hay cinco columnas que sustentan el techo.There are five columns bearing the weight of the roof.
2. (to provide food and resources for) 
Eliana cría sola a sus hijos y se esfuerza para sustentarlos.Eliana is a single mother and struggles to support her children.
Mi salario alcanza para sustentar a toda la familia.My salary is enough to maintain the whole family.
Es deber de los padres sustentar y educar a sus hijos.It is the parents' duty to nourish and educate their children.
El filántropo donó dinero a la cocina comunitaria para ayudarles a sustentar a más necesitados.The philanthropist donated money to the soup kitchen to help them sustain more people in need.
3. (to defend) 
El profesor sustentó su teoría de que Troya no existió.The professor maintained his theory that Troy didn't exist.
b. to uphold 
Los experimentos realizados sustentan mi hipótesis.The experiments conducted uphold my hypothesis.
Las pruebas sustentan la hipótesis de que fue un crimen.The evidence supports the murder hypothesis.
4. (to keep from disappearing) 
El sector de la tecnología informática ha sustentado el crecimiento del PBI.The information technology sector has sustained the growth of the GDP.
El general tiene que sustentar la moral de sus soldados.The general must keep up the morale of his soldiers.
sustentarse
reflexive verb
5. (to provide for oneself) 
Consiguió su primer trabajo y ahora podrá sustentarse sin ayuda.She got her first job and now will be able to support herself without help.
6. (to feed oneself) 
El náufrago se sustentó con pescados y frutas que encontró en la isla.The castaway subsisted on fish and fruits that he found on the island.
Mientras mis padres estaban sin empleo, nos sustentábamos a duras penas con agua y pan viejo.While my parents were unemployed, we barely sustained ourselves with water and old bread.
pronominal verb
7. (to be founded on) 
Mi hipótesis se sustenta en los descubrimientos hechos recientemente.My hypothesis is based on recent discoveries.
sustentar
transitive verb
1. (sostener) 
a. to support 
sustenta a toda la familia con su salariohe supports his entire family on his salary
2. (defender) 
a. to defend 
pronominal verb
3. (sostenerse) 
a. to support oneself 
4. (apoyarse) 
a. no direct translation 
su ilusión se sustenta en vanas promesasher hopes are based o founded on empty promises
sustentar
transitive verb
1 (sujetar) to hold up; support; bear the weight of
2 (alimentar) to sustain; nourish
3 [+familia, hijos] to support; maintain
4 [+esperanzas] to sustain; keep alive
5 [+idea, teoría] to maintain; uphold
6 (Ecología) to sustain
pronominal verb
sustentarse
sustentarse con to sustain o.s. with; subsist on; sustentarse de esperanzas to live on hopes; sustentarse del aire to live on air
Examples
Verb Conjugations for sustentar
Present Participle: sustentando
Past Participle: sustentado
PresentPreteriteImperfectConditionalFuture
yo
sustento
sustenté
sustentaba
sustentaría
sustentaré
sustentas
sustentaste
sustentabas
sustentarías
sustentarás
él/ella/Ud.
sustenta
sustentó
sustentaba
sustentaría
sustentará
nosotros
sustentamos
sustentamos
sustentábamos
sustentaríamos
sustentaremos
vosotros
sustentáis
sustentasteis
sustentabais
sustentaríais
sustentaréis
ellos/ellas/Uds.
sustentan
sustentaron
sustentaban
sustentarían
sustentarán
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