El in English | Spanish to English Translation and Dictionary
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usage note
el = masculine singular la = feminine singular los = masculine plural las = feminine plural
el
(f la, mpl los, fpl las) article
el is used instead of la before feminine nouns which are stressed on the first syllable and begin with a or ha (e.g. el agua, el hacha). Note that el combines with the prepositions a and de to produce the contracted forms al and del.
1. the (en general)
  • el coche the car
  • la casa the house
  • los niños the children
  • el agua/hacha/águila the water/ax/eagle
  • fui a recoger a los niños I went to pick up the children
2. (con sustantivo abstracto o sentido genérico)
  • el amor love
  • la vida life
  • el hombre Man, human beings
  • los niños imitan a los adultos children copy adults
3. (indica posesión, pertenencia)
  • se partió la pierna he broke his leg
  • se quitó los zapatos she took her shoes off
  • tiene el pelo oscuro he has dark hair
  • se dieron la mano they shook hands
4. (con días de la semana)
  • vuelven el sábado they're coming back on Saturday
5. (con nombres propios geográficos)
  • el Sena the (River) Seine
  • el Everest (Mount) Everest
  • la España de la postguerra post-war Spain
6. (informal) (con nombre propio de persona)
  • llama a la María call Maria
7. (con complemento de nombre, especificativo)
  • el de the one with
  • he perdido el tren, cogeré el de las nueve I've missed the train, I'll get the nine o'clock one
  • el de azul the blue one; (cosa) the one in blue (persona)
  • el de aquí this one here
8. (con complemento de nombre, posesivo)
  • mi hermano y el de Juan my brother and Juan's
9. (antes de frase)
  • el que the one, whichever; (cosa) whoever (persona)
  • coge el que quieras take whichever you like
  • el que más corra whoever runs fastest
10. (antes de adjetivo)
  • prefiero el rojo al azul I prefer the red one to the blue one
el
la
los
las
definite article
1 (con nombres de referente único o concreto) the
el sol the sun; perdí el autobús I missed the bus; ¿está fría el agua? is the water cold?; ¿ha llegado ya el abogado? has the lawyer arrived yet?; el tío ese that chap
2 (en algunos casos no se traduce) (con nombres propios)
La India India; en el México de hoy in present-day Mexico; el Real Madrid ganó la liga Real Madrid won the league; el General Prim General Prim
esa es la casa de los Sánchez
¿qué manda la señora? what would madam like?; ha llamado el Sr. Sendra Mr. Sendra called; dáselo a la Luisa give it to Luisa
(con nombres en sentido genérico)
me gusta el baloncesto I like basketball; no me gusta el pescado I don't like fish; está en la cárcel he's in jail
(con infinitivo)
el hacerlo fue un error doing it was a mistake; it was a mistake to do it
(con cifras, proporciones)
la mitad de la población half of the population; ahora gano el 3% más I now earn 3% more
3 (traducido por el posesivo)
se lavó las manos he washed his hands; me he cortado el pelo I've had my hair cut; ayer me lavé la cabeza I washed my hair yesterday; me puse el abrigo I put my coat on
4 (con expresiones temporales)
a las ocho at eight o'clock; a los quince días after a fortnight; vendrá el lunes que viene he's coming next Monday; la reunión será el 15 de abril the meeting's on 15 April; en el mes de julio in (the month of) July
5 (uso distributivo)
cuesta dos euros el kilo it costs two euros a kilo
6 (en exclamaciones)
¡el frío que hacía! it was freezing!
7 (posesivo)
el de
mi libro y el de usted my book and yours; este jugador y el de la camisa azul this player and the one in the blue shirt; el del sombrero rojo the one with o in the red hat
el de Pepe es mejor
es un traje bonito, pero prefiero el de Ana it's a nice suit, but I prefer Ana's; y el de todos los demás and that of everybody else; and everybody else's; el idiota de Pedro no me contestó al teléfono that idiot Pedro didn't answer the phone
8
el que
el que compramos no vale the one we bought is no good; a los que mencionamos añádase este add this one to the ones we mentioned; yo fui el que lo encontró I was the one who found it; él es el que quiere it's he who wants to; he's the one who wants to; los que hacen eso son tontos anyone who does that is a fool; those who do so are foolish
whoever
el que quiera, que lo haga whoever wants to can do it
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