can
auxiliary verb
1. (indicating ability) 
a. poder 
I can run five miles in an hour.Puedo correr cinco millas en una hora.
b. saber 
I can cook Italian food too.También sé cocinar comida italiana.
2. (asking permission) 
a. poder 
Can I go out with Jennifer on Friday night?¿Puedo salir con Jennifer el viernes por la noche?
3. (indicating possibility) 
a. poder 
If you like, you can have the salad with the dressing on the side.Si desea, puede pedir la ensalada con el aderezo al lado.
4. (with verbs of perception) 
a. no direct translation 
I can't tell if it's going to rain or snow.No sé si va a llover o nevar.
I couldn't see because of the brightness of that light.No veía por culpa de la luz.
noun
5. (container) 
a. la lata (F) 
There are 140 calories in one can of Coca Cola.Una lata de Coca Cola tiene 140 calorías.
b. el bote (M) 
Do you think one can of paint will be enough for the whole room?¿Crees que con un bote de pintura nos llega para toda la habitación?
6. (colloquial) (toilet) (United States) 
a. el baño (M) 
I rushed to the can but it was occupied.Corrí al baño pero estaba ocupado.
7. (fuel container) 
a. el bidón (M) 
Packing an empty gas can in your trunk is wise.Llevar un bidón de gasolina vacío en el maletero es inteligente.
8. (slang) (prison) (United States) 
a. la chirona (F) (slang) 
They threw him in the can for armed robbery.Lo tiraron a la chirona por robo armado.
9. (colloquial) (buttocks) (United States) 
a. el culo (M) (colloquial) 
Rob deserves a good kick in the can for that.Rob se merece una buena patada en el culo por eso.
transitive verb
10. (to preserve by sealing) 
a. enlatar 
She usually cans vegetables for the homeless every December.Suele enlatar verduras para la gente sin hogar cada diciembre.
11. (slang) (to fire) (United States) 
My boss canned me for reading comics at work.El jefe me ha puesto de patitas en la calle por leer cómics en el trabajo.
can
[kæn]
noun
1. lata (f) (container)tarro (m) (Am)
  • to open a can of worms (sentido figurado) sacar a la luz un asunto espinoso
  • can opener abrelatas m inv
2. baño (m) (familiar) (toilet) (Estados Unidos)tigre (m) (español de España)
3. cárcel (f) (familiar) (prison) (Estados Unidos)chirona (f) (español de España)cana (f) (Andes, RP)bote (m) (español de México)
verbo transitivo (pt & pp canned)
4. enlatar (fruit, meat)
  • canned laughter (sentido figurado) risas (f pl) grabadas (on radio, TV)
5. (familiar)
  • can it! ¡cállate la boca! (keep quiet) (Estados Unidos)
modal auxiliar verbo
El verbo can carece de infinitivo, de gerundio y de participio. En infinitivo o en participio, se empleará la forma correspondiente de be able to, por ejemplo he wanted to be able to speak English; she has always been able to swim. En el inglés hablado, y en el escrito en estilo coloquial, la forma negativa cannot se transforma en can't.
1. poder (be able to)
  • I can go puedo ir
  • can you help me? ¿puedes ayudarme?
  • we cannot possibly do it no podemos hacerlo de ninguna manera
  • I will come as soon as I can iré lo antes posible
  • he will do what he can hará lo que pueda
  • it can't be done es imposible, no se puede hacer
  • we can but try habrá que intentarlo
2. saber (know how to)
  • I can swim sé nadar
  • she can play the violin sabe tocar el violín
3. poder (indicating possibility)
  • adult animals can grow to 6 meters los ejemplares adultos pueden llegar a los 6 metros
  • you CAN'T be serious! ¡no lo dirás en serio!
  • what CAN he want now? ¿pero qué es lo que quiere ahora?
4. poder (indicating permission)
  • can I ask you something? ¿te puedo hacer una pregunta?
  • you can't smoke in here aquí está prohibido fumar
5. [with see, hear etc: not translated]
  • I can see them los veo
  • I can see you don't believe me ya veo que no me crees
  • how can you tell? ¿cómo lo sabes?
can [kæn]
modal verb
cannot can't could (conditional)
1 (be able to) poder
he can do it if he tries hard puede hacerlo si se esfuerza; I can't or cannot go any further no puedo seguir
I'll tell you all I can te diré todo lo que pueda
he will do all he can to help you hará lo posible por ayudarte
you can but ask con preguntar no se pierde nada
they couldn't help it ellos no tienen la culpa
"have another helping" — "I really couldn't" —¿otra ración? —no puedo
2 (know how to) saber
he can't swim no sabe nadar; can you speak Italian? ¿sabes (hablar) italiano?
3 (may) poder
can I use your telephone? ¿puedo usar su teléfono?; can I have your name? ¿me dice su nombre?; could I have a word with you? ¿podría hablar contigo un momento?; can't I come too? ¿puedo ir también?
4 (with verbs of perception: not translated)
I can hear it lo oigo; I couldn't see it anywhere no lo veía en ninguna parte; I can't understand why no comprendo por qué
5 (expressing disbelief, puzzlement)
that cannot be! ¡eso no puede ser!; ¡es imposible!; he can't have said that no puede haber dicho eso; they can't have left already! ¡no es posible que ya se han ido!
how could you lie to me! ¿cómo pudiste mentirme?
how can you say that? ¿cómo te atreves a decir eso?
you can't be serious ¿lo dices en serio?
it can't be true ¡no puede ser!
what can he want? ¿qué querrá?
where on earth can she be? ¿dónde demonios puede estar?
6 (expressing possibility, suggestion etc)
he could be in the library puede que esté en la biblioteca; you could try telephoning his office ¿por qué no le llamas a su despacho?; they could have forgotten puede (ser) que se hayan olvidado; you could have told me! ¡podías habérmelo dicho!; it could have been a wolf podía ser un lobo; I reckon you could have got a job last year creo que podías obtener un trabajo el año pasado
7 (want to)
I'm so happy I could cry soy tan feliz que me dan ganas de llorar or que me voy a echar a llorar
I could have cried me daban ganas de llorar
I could scream ¡es para volverse loco!
8 (be occasionally capable of)
she can be very annoying a veces te pone negro; it can get very cold here aquí puede llegar a hacer mucho frío
9 (in comparisons)
I'm doing it as well as I can lo hago lo mejor que puedo; as cheap as can be lo más barato posible; as big as big can be lo más grande posible; she was as happy as could be estaba de lo más feliz
10
could do with: I could do with a drink ¡qué bien me vendría una copa!; we could do with a bigger house nos convendría una casa más grande
"Skills" See culture box in entry able.
can [kæn]
noun
1 (container) (for foodstuffs) bote (m); lata (f); (for oil, water etc) bidón (m)
a can of beer una lata de cerveza
a can of worms un asunto peliagudo
to open a can of worms abrir la caja de Pandora
(to be left) to carry the can (Britain) pagar el pato
2 especially (US) (garbage can) cubo (m) or bote (m) or tarro (m) de la basura; (LAm)
3 (Cine) [of film] lata (f)
it's in the can está en el bote (informal)
4 (US) (prison) chirona (informal) (f)
5 (US) (toilet) wáter (m)
6 (US) (buttocks) culo (very_informal) (m)
transitive verb
1 [+food] enlatar; envasar
can it! (US) ¡cállate!
2 (US) (dismiss) [+employee] despedir
modifier
can opener (n) abrelatas (m)
can
masculine noun
1. (animal) 
a. hound 
Cuando sople este silbato no vas a escuchar nada, pero los canes sí lo pueden oír.You won't hear anything when I blow this whistle, but hounds can hear it.
b. dog 
Gracias a la nueva prótesis, el can puede volver a caminar.Thanks to his new prosthetic leg, the dog can walk again.
2. (architecture) 
a. corbel 
Los canes están ocultos detrás de las seis estatuas de hombres que sostienen el balcón con sus brazos.The corbels are hidden behind the six man statues that support the balcony with their arms.
3. (military) 
a. trigger 
El francotirador tenía el blanco en la mira y el dedo sobre el can.The sniper had the target in sight and his finger on the trigger.
can
Noun
1. (general) 
a. hound, dog 
can
1 (perro) dog; mutt (familiar); pooch (familiar)
2 (Mil) trigger
3 (Archit) corbel
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